Full vision

Virvel av Morkerhatet - Metamorphopsia (2016)


Издатель: Avantgarde music

1. Into Saltation... (02:43)
2. Weapon to Be Found Only in the Mind of Man (05:13)
3. Reflexive Transfer of Aether Through City Lights (05:14)
4. Theory of Distress View (06:26)
5. Metamorphopsia Diagnosis (06:19)
6. Dissociative Disorder (05:08)
7. Stupefying Taste of Henbane. Coma Ritual (06:49)
8. Personification of Adventuerer. Overdose (05:13)
9. Sore Hate of Human Scum (06:44)
10. Withdrawal (04:34)

Howler - Vocals, Keyboards and effects
Graakh - Bass, Vocals (backing)
Astaroth Merc - Guitars, Drums (Session)

English Version

«Metamorphopsia (μεταμόρφωσις — changing, όφις — vision)is a type ofdistorted visionin which a grid of straight lines appears wavy and parts of the grid may appear blank. It is seen as a partial phenomenon in severe myopia, macular choroiditis and in cases of inflammation and detachment of the retina. Treatment should be conformed to the underlying disease» (С) Brockhaus and Efron Encyclopedic Dictionary.

… frankly speaking, I was not able to fully understand what is the final meaning of the word "metamorphopsia" in the context of Black Metal music, even after writing a preview on the second album of Ukrainian formation Virvel av Morkerhatet and then having the band completely interviewed without missing questions about the meaning of the album title. It is clear that the musicians are mainly affected abstract and transcendental concepts not moving too far away from immutable and eternal topics like "Chaos", "Death" or "Self-Destruction" and not trying to get into the consideration of the word with its original term, which is medical. Sometimes, it’s easier to convey the true meaning of what’s invested in the work of band to the person (or the whole frenzied crowd of metalheads) through covert and implicit images, while direct and clear message may be perceived by people with perplexity, if they do pay attention to it at all. But to create a kind of monstrous images, instill inhuman fear through the sick view and completely reduce unfortunate man in the whirlpool of total insanity - metamorphopsia quite capable of such, even without the participation of musical instruments themselves. Visual glitches of metamorphopsia can cause nightmarish imagery with poorly distinguishable objects (I’ll remind that poorly differentiated - those that are not under strong light, such as "lamp at close range" or "completely white room with light from all sides") and which, accordingly, are damaging not vision itself, but the mental state of the patient, whereupon the latter ones can equally pray for the treatment and for the complete blindness, so as not to see all these terrible horrors of reality. And then you can’t envy them. Nevertheless, we will take to review the band’s second album «Metamorphopsia» from all possible sides and try to find out whether it is the name of something more than just the name of the second album. And how boring it may seem, but you definitely will not be bored…

But first, I will tell a short reference about Virvel av Morkerhatet becoming, until the release of «Metamorphopsia» on Avantgarde music. Earlier, I said something about these maniacs in preview, but just to make this review having its own "exclusive content" there are also some moments of the history of the band worth to tell about. While working on «Metamorphopsia», it was just three people. THREE. Indeed, Astaroth Merc. was directly involved in the recording of the album, although usually session musicians are not as active, rather than in this particular situation. At the beginning of their career, Astaroth and Howler were the founders of the predecessor of Virvel av Morkerhatet - Den of Winter. But after recording of the debut album, their roads went in different directions (according to rumors, the expense was not pleasant), and they came together only in 2012. And, despite the fact that Astaroth wasn’t related to Virvel av Morkerhatet as he was related to a precursor, he fits the group as a guitarist much better than many other participants, which came during his "absence". The second participant - is Graakh, who is in charge of the bass guitar. He replaced the previous member Daemon on live performances, but came by the way to the rest of the participants, and finally settled down in the team as a full part of it. And the last and most important member - a vocalist Howler. Specifically with him your humble master servant is familiar for a long time and he knows very well how much time and effort Howler spends on his dark matter. Furthermore, Howler owns Black Ambient project Astral Lueur and in addition to writing dark and very mysterious works he brought a lot of non-metal elements in the «Metamorphopsia» making the final product versatile with multiple approaches. And if he knew how to play all the instruments, he would work on all the elements alone. But it is the unity of all band members that puts the last argument on the scales which determine good or bad album we are now estimating. And we will get the answer at the end of our story…

«Metamorphopsia» originates from the first song «Into Saltation ...», which is an introduction to prepare the listener to the arsenal of the other tracks, but also demonstrates very own armory in action. The album generally represents us very clear and crystal legible guitar, despite the chaotic and slightly schizoid distortion periodically audible bass section, and computer drums (of which we talk more later), which are accurate and everywhere in time, but frankly cutting ear. Also, there are various modulations of different samples, giving the musical foundation of all the songs a certain universal, mysterious and attractive confusion. «Weapon to be found only in the mind of man» leads us to a vigorous and tearing to pieces environment arranged in a cold morgue in which more vocal parts are joining previously submitted "arsenal", singing as a ragged and badly different, but very powerful harsh-screaming and clean persistent vocals, which can be heard not less ominous than "scream." In some opuses vocal part are falling in the modulation of altered voice and it’s considerably distorting this drawl "singing", giving it the role of another (this time not musical) instrument - but could be met infrequently. Specifically, in this composition, are also inserted a kind of "anatomy lectures" (or something like that - I can’t judge fully), original sound of which is, apparently, pure and without external changes, but in conjunction with their composition it is hard to discern, because of the abundant and unrestrained playing instruments and it is simply impossible to concentrate on hearing something one. What a party rather attractive compliment, isn’t it? In «Reflexive Transfer of Aether through City Lights» one of the guitars (or possibly both of them) clearly sounds like a kind of living creature that sees distorted and unnatural images wild screams from that and therefore, the overall picture is added with a slight tint of pure insanity that has become the hallmark «Metamorphopsia». The end of this thing is just taking up the path to the next track made as synth passage to escalate the situation, and it looks as if your head is heard synthetic ringing mixed with distant chorus. You're not fucking remembering anything, but it’s not important - the important thing here is the movement further, movement deep into the unhealthy mind... «Theory of Distress View». If you think that VAM has a separate fast and separately slow things, this opinion is totally incorrect, because the participants combine all the variety of rates into a single unit, and it is practically presented in every song - the question is, how often it changes for all songs. The exception is the final song «Withdrawal», made in the dark gothic-melancholic tones with a dose of avant-garde and the whole sound is pretty nice though it’s playing an average steady pace from start to finish, without the constant rise or remission of tempo. In «Metamorphompsia Diagnosis» Scandinavian speed (mostly Swedish and sometimes Norwegian) riffs from times of «Forsaken Hate Sickness» especially heard quite distinctly, which suggests that Ukrainian blackers haven’t fully renounced their past. In the preview we talked about the three parts, which are conditionally divided the album - Swedish fast Black Metal, alchemical and view-intoxicating Avant-Garde Black Metal and chaotic modulations and manipulations with the environment and the atmosphere in general. But if you look at the album during its playback, only the moments in some of the individual things give a very weak line between these parties, and otherwise it is simply washed away - except that only musicians can see the difference more than others. «Dissociative Disorder» in its destructive majesty produces dose of doomed aggression and apathetic fun – but in its certainty and accuracy affected facets, the composition is less dependent from the avant-garde. But «Stupefying Taste of Henbane Coma Ritual» acts just the opposite, turning what was going on into pieces and bringing only the avant-garde abstraction around. Usually, many reviewers compare Virvel av Morkerhatet with Ved Buens Ende, which suggests that avant-garde Black Metal and Ved Buens Ende constitute in fact one and the same, and other paintings simply can’t be drawn. Nevertheless, I believe that in the avant-garde side of the VAM (recall that «Metamorphopsia» is not 100% avant-garde BM) has its roots in very different inspirations, such as Manes, Dødheimsgard, Whirling, Bergraven, Reverence and descendant of Ved Buens Ende - Virus. Although, comparisons between Virvel av Morkerhatet and Ved Buens Ende are not unfounded, they have a place to be and it's not just that both names are made up of three words. It’s just not right to compare everyone with Ved Buens Ende, because it’s not the ideal style. Although, of course, it’s a band that achieved legendary status. «Personification of Adventurer. Overdose » was the first thing we have all heard of the VAM, and the strange fact is its appearance almost towards the end of the album. The highlight of the composition is that at the beginning it seems to us, through a combination of samples, like the picture of the total overdose in the middle of the old apartment with flies and loneliness and then it breaks unhurried motive à la slight feverish frenzy, that is slowly building up a certain emotional side, which culminates in a completely irresponsible state, being the final moment of life before the inevitable death. «Sore Hate of Human Scum» - the last thing on the album, where the essence of the "whirlwind of dark hatred" breaks with all possible and impossible aggression, and does the last click in your brain, after which to take anything with true or false hand is impossible, because there is no "right" or "false" and... actually... there... are… no... concepts. «Withdrawal» significantly relaxes the body and the mind, and it is written above why. I can only add that towards the end of the final composition a synth enters, ending in a dark haze of mawkish light with a "retro" sound and some slight touch of guitars. The finale came where it was needed and I have a lot of fresh sensations like the first time and the 20th time after listening to the album. Now we shall see into the technical part separately.

Speaking about the level and quality of the recording, «Metamorphopsia» is the canonical successor «Forsaken Hate Sickness», although the second album was written from beginning to end entirely in Miasma studio and we can hardly say the same of his successor. But talking about the debut, its reduction was carried out in the «Black Light Studio», where Shaddar (guitarist Semargl and host BLS), while picking up another Black Metal band, was deducing the sound of the album on a juicy, harmonious and a decent standard, but he absolutely wasn’t caring about the development of band’s individual path. And so the debut sound itself is not bad, but many Kiev BM bands of that time have that type of sound and this fact kills the spirit of atypical and original sound. Miasma studio does not stand out as an extensive equipment than the BLS, but applies every effort to work on «Metamorphopsia», not only hard and nimble reducing volatile material in one, and giving sound tools special identity of abstract sacraments without forgetting the importance of a basic instrument and vocals, but also they don’t forget the exquisite features and various inclusions of synth modulations. Astaroth did a good job with his previous work, as for «Metamorphopsia» too. And the rest of the participants are fully investing themselves in the album, unlike previous musicians in the times of the debut album. So «Metamorphopsia» stands out in terms of the sound of guitars, bass, vocals and additional surrounding by its completeness, bringing to mind and determination in all possible aspects. But still recording has lacks of volume and level of «Forsaken Hate Sickness» and that does not speak of it as a clear disadvantage, but as a choice in a way of making favor to experimental sound instead of its high-quality, but absolutely impersonal state. Although in this case Miasma is required to enhance its level of quality in order to achieve "full catharsis" of creations over which the work will be done here. And speaking about the disadvantages, then, that the first eavesdropping that at the 25th, I was wildly annoyed by drums - how fleeting and unfounded they are, just beating crazy and chaotic games and sequences without much depth of sounding. It reminded me of the case of the French C.Y.T., when the same parts played by a live drummer were sounding just unrealistic and outrageous, but it casts doubt on the fact of drummer work as a performer of these parts, at least, the fact that parts of the batch were written separately and at different times, what’s throwing some shade of insolvency on S.Y.T. VAM do not hide the fact that the drums are not real, they were created entirely on the computer, and it can be easily confirmed, even by those who "have no ear for music". And the previous drummer YAR unlikely could repeat this in one sitting. But despite the clear sound and plenty of drum syncopation in structures, drums frankly can’t stand the level of other instruments, and look at the general background like a "toothpick poking around in granite stone." And it's frankly annoys me, especially when the rest of the music is causing pleasurable sensations and emotions. And if you compare it with a similar work on the drums in Diabolicum or DsO, where their synthetic drums erected in the Absolute, then, at least, it should competently and harmoniously enter drums, weaving them into the fabric of the tools, so that they won’t allocate separately on the background of everything else. Band calls their drum parts as an abstraction of typical modern drums, which mostly tend to chip for mass culture than to something different. I agree with this, but, in my opinion, such experiments are absolutely not standable, and after 50th time of listening I’d say that it would be necessary to work more with drums in the future. If it is necessary to experiment then it should be done with the full and absolute embodiment of each aspect of these experiments. And, in addition to minor flaws that I mentioned earlier, this is all I wanted to say about the technical side of the album.

Mentioning the lyrical content of the album, you are unlikely to find at least a line on the booklet of «Metamorphopsia», because this time Howler did not officially publish the lyrics wherever else. At the same time, as I mentioned earlier, to make the lyrics as "notes" for the main and backing vocals – that’s not the most important kind of fate, whichHowler defines for lyrical content. But, in contrast to the debut album where the texts or even a hint of them were not in sight, here you have to literally decipher the "promise" by the images in the booklet, or to listen to what specifically vocalist is singing. As for self-will, errors or the presence of true rhyme - without the lyrics in front of my eyes, I can’t talk with certainty about this.

But as for the booklet and its individual images, the conversation on this subject will be long. Relatively speaking, the album art is composed of two parts – panels of digipack and booklet itself, which together appear as a serious work, performed by a great artist (and also the author of art to HV) - Noir Soufre. Let’s start with digipack of «Metamorphopsia». The background that looks like a human muscle tissue and glands with a grim mixture of gray and dark turquoise colors literally permeates the entire outside of the digipack and appears as a logical addition to the main idea of the release. But as for the master image, it shows a human face, which opens itself with its own hands from the eyes to the mouth, like the petals of flowers in the early morning. The man's face completely gray and lifeless, and facial features can’t stand out against the general or external angles. Because the main thing is not the face or any third-party components, but what is shown from the depths of his mouth - "third" eye, which is a clear way of our absolutely non-physical (spiritual) perception of another world. Dark liquid comes from it in all directions showing us what kind of vision "Metamorphopsia" spoiled (or healed). The album title is written vertically, on the left side of the main art and the logo of the band - on the right. Logo - is a separate issue, and on the main cover of it is presented in a somewhat abbreviated form (according to other sources this "stripped down" version is nothing other than the emblem of the band that can accommodate all of it in a simple and understandable figure): eye, syringe and band initials. And on the disc we can see full logo with the full name of the band. On the back (reverse) side of digipack - on all the same "fabric" background an incision in the eye is depicted "half-face", but instead of colorless cavity of the eye we can see...fingerprint and dactyloscopic lines among which is located the track list, both horizontally and curved in accordance with the imprint. I do not know exactly what is the meaning of what the group have invested in the artistic composition, but the combination of fingerprint and retina of the eye are the main signs of identification: the unique features of the person who set it apart from almost 7 billion people on the planet… The inner side comprises a plurality of interlacing nerves and the left side includes a pocket for the booklet, while the right (which itself is mounted to a CD) turns the nerve endings into geographically accurate solid objects similar to the combination of small tubes. But it really is - a conglomerate of vertical poles or generalization of beautiful branches? Or rune encrypted with the formula? Last thing isn’t exactly fitting into the picture of abstraction and madness by its hidden certainty - and here each element does not appear as such, as he used to be seen. CD itself is made in dark colors outside, which does not correlate with bright colours of inner part. Booklet itself, that languishing in the tab on the left side, is a huge storehouse of both direct and abstract images, which one and all belong to the musical foundations of the concept, to the lyrical content of albums, and actively develop the artistic part initiated on the panels of digipack. And I'm not going to talk about each image in detail, because I want to save that part of the plot, which group specifically saved for you, acolytes. I can only say that the lack of lyrics in the booklet is compensated by pictures, each describing a particular track with which it’s directly connected. For example, a picture from the «Stupefying Taste of Henbane. «Coma Ritual» portrays the henbane (namely black). And this, for a second, is a shamanistic plant, especially well-known for the large number of poisonous (some of them are contained only in this plant) substances used to make both harmful and healthy teas. And that can, when prepared right, send a man into a coma, what the name of the song confirms. And the picture «Reflexive Transfer of Aether Through City Lights» depicts a man looking at a conventional light bulb, where the dark substance between these objects is a man in his own eyes to the light of things, and perhaps it shows itself light of things on ordinary human eye. And there are still many interesting images, which made an indelible impression on me, and will impress you. On the back of the booklet there is one "eye" of each participant through which it’s fairly easy to find Howler, Astaroth and Graakh. It's quite original turn - to portray eyelid and it’s much more interesting than to see “corpse” faces once again with taut feeling of rage and anger. And on this I finish my consideration of the visual part of the disc...

Metamorphopsia has a significant effect on the patient, although it is amenable to the usual out-patient treatment. But the maddening images that band bears in its second album, could fall upon you again and again in the process of listening to the recording, which, however, I want to listen to constantly. But the album title is not adequately reflect the full combination of medical and occult components that are inextricably linked to each other in every track. Firstly, VAM are showing sides of lies and truth by expressing them in their compositions with the correct sides. But with each new listening you won’t feel with certainty what is exactly a lie, and what - the truth. And the more you listen to this dangerous for ordinary people opus, the more you doubt the correctness of the choice between both options, and the existence of options as such. It can be promoted to such a state, where can be seen the true essence of each object around you. But who can tell the truth – have you ascended over the world or went completely crazy? Evaluation of the album rarely varies from Prevision to Full Vision, because we rarely write about the release in both formats. And, nevertheless, the release of Ukrainian band deserves its success and I was doubly pleased to assess the album «Metamorphopsia» and discover completely new things that I never felt before in a digital version. But where Virvel av Morkerhatet will go further? Will they develop their own style on, go completely avant-garde or cease their activities as a band and will be distributed throughout different projects - given the fact that all things are possible, who knows? Who knows… 

«Метаморфопсия (μεταμόρφωσις — изменение, όφις — зрение) — функциональное расстройство глаза, при котором предметы, ограниченные прямыми линиями, представляются кривыми и изогнутыми. При этом чувствительность желтого пятна ослаблена настолько, что предметы различаются отчетливо только при сильном освещении, тогда как при слабом свете они довольно плохо видны. Это состояние зависит от смещения колбочек в пределах желтого пятна. Оно наблюдается как частичное явление при сильных степенях близорукости, при хориоидите желтого пятна, при воспалении и отслойке сетчатой оболочки. Лечение должно сообразоваться с основной болезнью». (С) Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона: в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907

… признаться честно, то я, написав на второй альбом украинской формации Virvel av Morkerhatet сначала превью, а затем, взяв у банды полноценное интервью, в котором не упустил вопросов о смысле названия альбома, так до конца и не смог понять, какой, в итоге, смысл имеет слово «Метаморфопсия» в контексте Black Metal. Понятное дело, что музыканты в основном затрагивали абстрактные и трансцендентальные понятия, не отдаляясь далеко от незыблемых и извечных тем «Всеобщего хаоса», «Смерти» или «Саморазрушения» и не пытаясь влезать в рассмотрение этого слова с её первоначально термина - медицинского. Через скрытые и неявные образы порой чаще получается донести до человека (или целой толпы оголтелых метал-хэдов) истинный смысл того, что вкладывает в своё творчество отдельно взятая банда, в то время как прямой и чёткий посыл люди воспримут с недоумением, если вообще обратят на него серьёзного внимания. Но создать чудовищного вида образы, вселить нечеловеческий страх посредством больного взгляда и полностью свести несчастного человека в водоворот тотального безумия – метаморфопсия вполне способна на такое даже без участия музыкальных инструментов как таковых. Зрительные глюки Метаморфопсии могут вызвать кошмарные образы с плохо различаемыми объектами (напомню, что плохо различаемые – это те, которые не освещаются сильным светом, вроде «лампы в упор» или «абсолютно белой комнатой со светом отовсюду») и которые, соответственно, повреждают отнюдь не зрение, а именно психическое состояние больного, вследствие чего последние могут в равной степени молить как о лечении зрения, так и о полном ослеплении, дабы не видеть все эти жуткие ужасы наяву. И тут им никак не позавидуешь. Тем не менее, мы возьмёмся рассмотреть второй альбом банды «Metamorphopsia» со всех возможных сторон и выясним, является ли её название нечто большим, чем просто названием второго альбома. И как бы вам не казалось это скучным, скучно вам здесь точно не будет…

Но сначала, я расскажу короткую справку о становлении Virvel av Morkerhatet, вплоть до момента выхода «Metamorphopsia» на Avantgarde music. Ранее, кое-что я рассказывал об этих маньяках в превью, но здесь также стоит поведать об отдельных моментах из истории банды, дабы данная рецензия тоже имела свой «эксклюзивный контент». В процессе работы над «Metamorphopsia», участников, работавших над этим альбомом, было именно три человека. ТРИ. Ведь Astaroth Merc. принимал непосредственное участие в записи альбома, хотя обычно сессионщики бывают не столь активны, нежели чем в этой конкретной ситуации. В начале своего пути,  Astaroth и Howler являлись основателями предшественника Virvel av Morkerhatet – Den of Winter. Но после записи дебютного альбома их дороги разошлись в разные стороны (по слухам, расход был не из «приятных»), и сошлись они лишь только в 12-ом. И, несмотря на то, что к Virvel av Morkerhatet Astaroth уже не имеет такого отношения, какое он имел к предшественнику, он подходит банде в качестве гитариста гораздо лучше, чем подходили многие другие участники во время его «отсутствия». Второй участник банды – это Graakh, отвечающий за бас-гитару. Он заменил предыдущего участника Daemon`а в плане живых выступлений, но пришёлся «кстати» остальным участникам, и окончательно прижился в банде как полноценная её часть. Ну и последний и самый главный участник – это вокалист банды Howler. Конкретно с ним, ваш покорный господин слуга знаком довольное долгое время и не понаслышке знает, как много времени и сил Howler уделяет своему тёмному делу. Кроме того, Howler заведует Black Ambient проектом Astral Lueur, и, помимо написания мрачных и весьма таинственных работ, он привнёс в «Metamorphopsia» много не-металлических элементов, делая итоговый продукт разносторонним с нескольких подходов. И умел бы он играть на всех инструментах, то работал над всеми элементами в одиночку. Но именно единство всех участников банды ставит последний аргумент на весах, определяющих, плохой или хороший альбом мы оцениваем. Но получим мы этот ответ в самом конце нашего повествования…

«Metamorphopsia» берёт своё начало с первой композиции «Into Saltation...», которая является вступлением для подготовки слушателя к арсеналу остальных треков, но также и сама демонстрирует собственный арсенал в действии. Альбом в целом представляет нашему слуху весьма четкую и кристально разборчивую гитару, несмотря на хаотичный и немного шизоидный дисторшн, периодически слышимую бас-секцию, точные и всюду успевающие, но откровенно режущие слух компьютерные ударные (о них мы подробнее поговорим позже) и всевозможные модуляции различных сэмплов, придающие музыкальному фундаменту всех композиций некую всеобщую, таинственную и привлекательную сумбурность. «Weapon to be found only in the mind of man» ведёт нас к бодрой и рвущей на части в холодном морге обстановке, в которой к ранее сказанному «арсеналу» присоединяется ещё и вокал, поющий как рванным и плохо различаемым, но весьма мощным харш-скримом, так и чистым настойчивым вокалом, который слышится не менее зловеще, чем «скрим». В некоторых вещах вокал отчасти попадает в модуляции изменённого голоса, который изрядно искажают сие протяжное «пение», придавая тому роль ещё одного (в этот раз не музыкального) инструмента - но такое встретишь нечасто. Конкретно в этой композиции, также вставлены своего рода «лекции по анатомии» (или что-то похожее – судить в полной мере не могу), которые, судя по всему, в оригинале звучат чисто и без сторонних изменений, но в сочетании с композицией их трудно различить из-за обильной и безудержной игры инструментов, и сконцентрировать слух на чём-то одном просто невозможно. Что с некоторой стороны довольно привлекательный комплимент, разве нет? В «Reflexive Transfer of Aether through City Lights» одна из гитар (а возможно и обе две) отчётливо звучит так, словно некое живое существо видит искажённые и неестественные образы и от этого дико вопит, отчего к картине композиции добавляется небольшой оттенок чистого безумия, ставшего отличительной чертой «Metamorphopsia». Конец этой вещи оказывается лишь вступлением на пути к следующему треку, выполненным в нагнетающей обстановке synth пассаже, и выглядит так, словно у тебя в голове слышится синтетический звон вперемешку с отдалённым хором. Ты ни хрена не помнишь ничего, да это уже и не важно – главное, это движение дальше, движение вглубь нездорового сознания … «Theory of Distress View». Если вам кажется, что у VAM есть отдельно быстрые, а отдельно медленные вещи, то мнение в корне является неверным, так как участники совмещают всё многообразие темпов в единое целое, и оно практически присутствует в каждой композиции – вопрос в том, как часто он изменяется на протяжении всех композиций. Исключением является финальная композиция «Withdrawal», выполненная в мрачных готико-меланхоличных тонах с дозой avant-garde и в целом звучащая довольно приятно, хоть и играющая средний ровный темп от начала до конца, без постоянного нарастания или затихания темпа, или же временного его уменьшения или увеличения. В «Metamorphompsia Diagnosis» особенно слышаться вполне отчётливые скандинавские скоростные (преимущественно шведские, и местами норвежские) риффы времён «Forsaken Hate Sickness», что говорит о том, что украинские блэкари отнюдь не полностью отказались от своего прошлого. В превью мы говорили о трёх частях, на которые условно и грубо поделён альбом – на Шведский скоростной Black Metal, алхимический и дурманящий взгляд avant-garde Black Metal, и хаотические модуляции и манипуляции с обстановкой и атмосферой в целом. Но если взглянуть на альбом в процессе его проигрывания, то лишь моменты в некоторых отдельных вещах выдают очень слабую грань между данными сторонами, и в остальном она попросту размыта – разве что только музыканты видят эту разницу сильнее всех. «Dissociative Disorder» в своём деструктивном величии выдаёт дозу обречённой агрессии и апатичного веселья – но в своей определённости и точности затрагиваемых граней, композиция в меньшей степени зависит от avant-garde. А вот «Stupefying Taste of Henbane. Coma Ritual» выступает как раз наоборот, переворачивая суть происходящего с ног наголову и привнося с собой только лишь avant-garde абстракцию во всём. Обычно, многие рецензенты сравнивают Virvel av Morkerhatet c Ved Buens Ende, что говорит о том, будто бы avant-garde Black Metal и Ved Buens Ende составляют в сути одно и то же, и иных картин просто не нарисуешь. Тем не менее, я считаю, что в avant-garde сторона VAM (напомню, что «Metamorphopsia» не является avant-garde BM на 100%) имеет корни весьма разных инспираций, таких как Manes, Dødheimsgard, Whirling, Bergraven, Reverence и потомка Ved Buens Ende – Virus. Хотя и сравнения Virvel av Morkerhatet и Ved Buens Ende далеко не безосновательны и имеют место быть, и речь не только в том, что оба названия складываются из трёх слов. Просто не нужно всех сравнивать с Ved Buens Ende, ибо она – далеко не идеал стиля, хотя, безусловно, это добившаяся легендарного статуса банда. «Personification of Adventurer. Overdose» была первой вещью, которую мы все услышали от VAM, и от того странен факт её появления чуть ли не ближе к концу альбома. Фишка композиции в том, что в начале нам представляется, по средством сочетания сэмплов, картина тотального «передозняка» посреди старой квартиры, с мухами и одиночеством заодно, а затем влезает неспешный мотив аля легкое лихорадочное исступления, которое потихоньку и весьма неспешно нарастает по некой эмоциональной стороне, которая достигает кульминации в совершенно невменяемом состоянии, являясь финалом моментом жизни перед неизбежностью самой Смерти. «Sore Hate of Human Scum» - последняя вещь на альбоме, где эссенция «Вихря тёмной ненависти» вырывается со всей возможной и невозможной агрессией, и наносит последний щелчок в вашем мозгу, после которого воспринимать что-либо с верной или ложной стороны невозможно, ибо нет понятия «верный» или «ложный» и… вообще… нет… никакого… понятия. «Withdrawal» заметно расслабляет тело и сознание, и выше написано почему. Добавлю лишь то, что ближе к концу композиции вступает финальная synthконцовка в виде тёмной дымки приторного света, с «ретро» звучанием и неким небольшим прикосновением гитар. Финал наступил там, где это было необходимо, и у меня осталось много свежих ощущений, как в первый раз, так и в 20-ый раз после прослушивания альбома. Теперь разберёмся с технической частью отдельно.

По уровню и качеству записи, «Metamorphopsia» является каноничным преемником «Forsaken Hate Sickness», хотя второй альбом от и до писался полностью в Miasma studio, что о преемнике сказать тоже самое можно лишь с очень большим трудом. Но говоря про дебютник, его сведение проводилось в «Black Light Studio», где Shaddar (гитарист Semargl и хозяин BLS), берясь за очередную Black Metal банду, выводил звучание альбома на сочный, гармоничный и достойный уровень, но ему было абсолютно наплевать на развитие индивидуального пути банды. И поэтому дебютник звучит сам по себе не плохо, но также звучат и многие киевские BM банды того времени, что убивает дух нетипичного и оригинального звучания. Miasma studio не выделяется столь обширным оборудованием, нежели BLS, но прикладывает для работы на «Metamorphopsia» максимум усилий, не только усердливо и вёртко сводя нестабильный материал в едино, так и придавая звучанию инструментов особенную идентичность абстрактного таинства, не забывая о важности как основных инструментов и вокала, так и изысканных особенностях synth вкраплений и всевозможных модуляций. Astaroth делал хорошую работу с предыдущими своими работами, и для «Metamorphopsia» исключений не сделал. Да и остальные участники в полной мере вкладывают себя в альбом, в отличие от предыдущих музыкантов во времена дебютника, что в итоге усилило составляющую в несколько раз больше. Так что «Metamorphopsia» выделяется в плане звучания гитар, баса, вокала и дополнительного окружения своей законченностью, доведенностью до ума и решительностью по всем возможным аспектам. Но всё-таки записи не хватает объёма и уровня «Forsaken Hate Sickness», что не говорит об этом как о явном недостатке, а как о выборе больше в пользу экспериментальности звучания, нежели к её качественному, но совершенно безликому состоянию. Хотя и в данном случае Miasma требуется усиливать свой уровень качества для достижения «полного катарсиса» творений, над которыми здесь будет вестись работа. А если вспоминать о недостатках, то, что при первом подслушивании, что при 25-ом, меня дико напрягает ударные и то, как они скоротечно и несостоятельно, и без особой глубины звучания бездушно отбивает безумные и хаотичные партии и секвенции. Мне это напомнило случай с французами C.Y.T., когда те же партии, сыгранные живым ударником, слушаются просто как нереальные и запредельные, но ставит под сомнение сам факт работы ударника как исполнителя этих партий, или, по крайне мере, факт того, что часть партии писалась по отдельности и в разное время, бросая некоторую тень несостоятельности на С.Y.T. VAM не скрывали тот факт, что ударка не настоящая и была создана целиком на компе, и это легко могут подтвердить даже те, кому «медведь на ухо наступил» (и это далеко не в образном смысле сказано). Да и предыдущий ударник YAR вряд ли повторил бы такое за один присест. Но, несмотря на чёткое звучание и обилие ударных синкоп в структурах, ударные откровенно не выдерживают уровень остальных инструментов, и выглядят на общем фоне словно «зубочистка, ковыряющаяся в гранитном камне». И это откровенно раздражает меня, особенно когда остальная часть музыки вызывает приятные ощущения и эмоции. И если сравнивать это с подобной работой над ударными в Diabolicum или DsO, где их синтетика ударных возводится в Абсолют, то, как минимум, нужно хотя бы грамотно и гармонично вводить ударные, вплетая их в конву с инструментами, дабы они не выделять отдельно на фоне всего остального. Банда называет ударные как абстракцию на реальность типичных ударных, которые в основном стремятся к фишкам для масс-культуры, чем к чему-то иному. Я с этим соглашусь, но такие эксперименты абсолютно не перевариваю, и в 50-ый раз прослушки скажу о том, что надо бы сильнее поработать с ударными партиями в будущем. Экспериментировать если и надо, то с полным и абсолютным воплощением каждого аспекта этих экспериментов. И, помимо мелких недостатков, которые я рассказывал ранее, это всё, что я хотел сказать о технической стороне альбома.

Если упоминать лирическое содержание альбома, то в буклете «Metamorphopsia» вы вряд ли найдёте хотя бы строчку, потому как в этот раз, Howler не стал официально публиковать лирику где бы то ни было вообще. При этом, как я упоминал ранее, делать лирику в качестве «нот» для основного и бэк-вокала - далеко не самое важное из того, какую судьбу Howler определяет для лирического содержания. Но, в отличие от дебютника, где текстов или даже намёка на них не было и в помине, здесь вам придётся буквально расшифровывать «посыл» по образам в буклете или вслушиваться в то, о чём конкретно поёт вокалист (ибо у него преобладает довольно чёткий русский акцент, который поможет в понимании происходящего). А своевольности, ошибки или наличие верной рифмы - без лирики перед моими глазами, я не могу без уверенности об этом рассуждать.

А вот что касается самого буклета и отдельных его образов, то разговор на эту тему будет долгим. Условно говоря, оформление альбома состоит из двух частей - панелей дигипака и собственно, самого буклета, что вместе составляет достаточно серьёзную работу, выполнил которую просто великолепный художник (и также автор артов для HV) - NoirSoufre. Начнём с дигипака «Metamorphopsia». Задний фон (или бэкграунд), выглядящий как ткань человеческих мышц или желез, с мрачной смесью серого и тёмно-бирюзового цветов буквально пронизывает всю внешнюю сторону дигипака и является логичным дополнением к основной картине релиза. Но что касается главного образа, то он изображает человеческое лицо, которое раскрывает себя руками от глаз до рта, словно лепестки цветов ранним утром. Лицо человека абсолютно серо и безжизненно, а черты лица никак не выделяются ни с общего, ни со сторонних ракурсов. Ибо главное не лицо, и не сторонние элементы, а то, что показывается из глубин рта – «третье» око, которое является чётким образом нашего абсолютно не физического (духовного) восприятия иного мира. Из него во все стороны исходит тёмная жидкость (словно нервная ткань), показывая нам, какое именно «зрение» испортила (или исцелила) «Метаморфопсия». Название альбома написано вертикально и находится для вас слева на главном арте, а лого банды – справа. Лого – это тема отдельная, и на главной облоге оно представлено отчасти в урезанном виде (по другим сведением, это «урезанная» версия есть не что иное, как герб банды, вмещающий всё о банде в простом и понятном рисунке): глаз, шприц и инициалы банды. А уже на самом диске видится полноценное лого, и с полным названием банды. На задней (обратной) стороне дигипака - на всё том же «тканевом» фоне изображён разрез глаза в «профиль», но вместо бесцветной глазовой полости мы видим… отпечаток пальца, среди дактилоскопических линий которого расположился трэк-лист, как горизонтально, так и с заворотами в соответствии с отпечатком. Я не знаю, какой именно смысл вкладывала банда в эту художественную композицию, но сочетание отпечатка пальца и сетчатки глаза – это главные признаки идентификации - уникальных черт человека, которые выделяют его среди почти 7 млрд. человек на планете. Внутренняя сторона дигипака содержит множество переплетений нервных окончаний, левая сторона содержит карман для буклета, в то время как правая (на которой крепиться сам CD) превращает нервные окончания в твердые и географически точные объекты, похожие на сочетания маленьких трубок. Но что это на самом деле – конгломерат вертикальных палок или обобщённость красивых ответвлений? Или руна с зашифрованной формулой? Последнее точно не вписывается в картину абстракции и безумия своей скрытой определённостью – а здесь каждый элемент не кажется таковым, каким его привыкли видеть. Сам CD выполнен во внешних тёмных тонах и со светлым цветом внутренней части никак не коррелирует. А буклет, томящийся во вкладке с левой стороны, сам по себе является огромным кладезем как прямых, так и абстрактных образов, но которые все как один относятся к концепции самой музыкальной основы, к лирическому содержанию альбомов, а также активно развивают художественную часть, начатую ещё на панелях дигипака. И я не буду рассказывать о каждом отдельном образе подробно, так как хочу сохранить ту часть интриги, которая банда припасла конкретно для вас, аколиты. Скажу лишь, что отсутствие лирики внутри буклета с лихвой компенсируется картинами, каждая из которых характеризует тот или иной трек, с которым непосредственно связан. К примеру, картинка с «Stupefying Taste of Henbane. Coma Ritual» изображает белену (именно чёрную). А это, на секунду, шаманистское растение, особенно известное большим количеством ядовитых (некоторые из них есть только у неё) веществ, из которых делаются как вредные, так и полезные для здоровья отвары. И которая может, при верном приготовлений, отправить человека в кому, что и подтверждает название композиции. А картина «Reflexive Transfer of Aether Through City Lights» изображает взгляд человека на обычную лампочку, где тёмной субстанцией между этими объектами является как взгляд человека по своему на свет вещей, так и возможно сам показ света вещей на глаз обычного человека. И здесь ещё много интересных образов, которые произвели неизгладимые впечатления на меня, и произведут впечатления и на вас. С задней стороны буклета имеется по одному «глазу» от каждого участника, по которому довольно легко узнать Howler`а, Astaroth `а и Graakh`а. Это достаточно оригинальный ход «изображать веко», и он гораздо интересней, чем в сотый раз видеть «закорпселые» рожи с натянутым чувством ярости и гнева. И на этом я заканчиваю рассматривать визуальную часть диска…

Метаморфопсия оказывает значительный эффект на больного, хоть и поддаётся вполне обычному амбулаторному лечению. А вот сводящие с ума образы, которые банда несёт в своём втором альбоме, могут снова и снова обрушиваться на вас в процессе прослушивания записи, которую, впрочем, хочется прослушивать постоянно. Но название альбома в должной мере не отражает всю полноту сочетания медицинских и оккультных составляющих, которые неразрывно связаны межу собой в каждом отдельно взятом треке. Сначала VAM показывают стороны лжи и стороны истины посредством выражения их в своих композициях с верных сторон. Но с каждым новым прослушиванием, ты уже не ощущаешь с полной уверенностью, что конкретно ложь, а что - истина. И чем больше вслушиваться в этот опасный для обычных людей опус, тем больше ты сомневаешься в выборе между как правильностью вариантов, так и существованием вариантов как таковых. Так можно дослушаться до такого состояния, когда видится истинная суть каждого окружающего тебя объекта. Но кто скажет верно – ты вознёсся над миром, или же сошёл с ума окончательно? Оценка альбома редко меняется от Pre-Vision до Full Vision, ибо мы нечасто пишем о релизах в обоих этих форматах. И, тем не менее, релиз украинцев достоин своего успеха, и мне было приятно вдвойне оценить альбом «Metamorphopsia» по достоинству, и открыть для себя совершенно новые вещи, которые я не ощущал ранее в цифровой версии. Но куда Virvel av Morkerhatet пойдут дальше? Останутся развивать свой стиль дальше, уйдут полностью в avant-garde или прекратят свою деятельность как банда и разойдутся по разным проектам – с учётом того, что возможно всё, кто знает? Кто знает…

Материал - 9\10
Уровень записи - 9\10
Умение и техника исполнения - 9\10
Дополнительно: -0,5 за ударные, +0,7 за великолепное оформление

Итоговая оценка альбома - 9,2 из 10

Выражаем благодарность банде за предоставленный диск.





Объективно изложил своё субъективное мнение - WinterHeim
Перевёл - Wanderer ov Mirk
HellVinter Zine


User Rating: 5 / 5