Full vision

Navjarmaahr & G.A.R.M. - Nightside Chants [Split] (2015)


Издатель: Der Schwarze Tod

1. Navjarmaahr - Ненастье (05:11) 
2. Navjarmaahr - Колени в мозолях (03:15) 
3. Navjarmaahr - Вопрошай неизведанного! (Ритуалы) (04:29) 
4. G.A.R.M. - Gapsang (05:22) 
5. G.A.R.M. - Come Death! (05:06) 
6. G.A.R.M. - I Am the Void... I Am the Pestilence... (06:52)


Kolosveth - Vocals, Guitars
Thurs - Drums

Draugsvelg - Guitars, Vocals
Dravgrunn - Drums

English Version

«Nightside Chants» is a split release of two bands which belong to the majestic mighty Heathen/Black Metal scene of Moscow. I remember well when at the beginning of 2000s these musicians were intensively working out the concept of their projects, and finally brought down livid storm of blood and fire conquering respect and devotion of those who appreciate true cold-blooded Nordic Black Metal. It seemed that veterans have finally delegated the authority to a horde of young wolves which would not only lead the army of wild berserkers but replenish a harmonic pot of the universe with their worldview, making a step towards the glorious eternity. But soon the storm lessened and never revived with the same fury. Somebody died down, but not formal, others hardly keep on working alone, some reconsidered themselves and find a different way, and the rest went away. What is significant is that the most of this army didn't regard themselves as a brotherhood, though it is vital if a band/order/hall wants to be a forbidding bastion that never loses its grip, concept or essence of life. «Nightside Chants» is an echo of the other side, the portal between what is alive and what has rose from the dead, gaining wisdom. Is it the last breath or the new beginning?

As mentioned above, it's two bands' split and now it's time to tell about them shortly. Navjarmaahr, earlier known as Echos began its path far in Kaluga district. Kolosveth Echos is its strong leader, a composer and the only member of a primary lineup. Navjarmaahr first announced their coming («To Please the Ravens», 2009) but in fact the second album («The Fangs of the Shining Night», 2012) laid a course for these warriors, and the last material doesn't digress from the route to be followed. The other project G.A.R.M. is obscured with mystery, but it's known that it is directly connected with Djur, a flagship formation of the above mentioned wave. G.A.R.M. lineup includes two Djur's primary members who departed once and came together only in 2012. They are Draugsvelg and Dravgrunn. They haven't made any significant releases so «Nightside Chants» can be called their debut. It has to be admitted that Nightside Chants is not unique in matters of music or ideology. It includes bands' demos joint in sake of being recorded. That's why we will regard them separately, and in the end of the review will see how matters stand in general.

Navjarmaahr - Moonlight Rehearsal (2014)

The title speaks for itself. Three represented tracks were recorded during the rehearsal. In fact, they are extremely close to the material of «The Fangs of the Shining Night », and logically follow the chosen course. Trenchant and squally riffs full of rough Nordic melody intertwine with strict percussion and are diversified in nuances. Vocal is wild and strained, tearing space with zeal though a bit lost in the noise of rehearsal. New things seem to be more logically ended structurally than in the second album. The level of performing is much higher, and shed strong will more than ever. Scalding similarity with «The Fangs of the Shining Night » doesn’t allow to find any difference between major riffs of new and old thing, even if they are analyzed in detail. Here we can reflect on radical and neverchanging bands which do nothing new but give a helping of familiar and admired dish which is delicious regardless of having disadvantages. New material is extremely similar to the previous though Navjarmaahr reportedly never stop their development. However, lack of variations is compensated by impressive and sincere performance that uncovers vivid flame of creation without impurities and “production”. «Moonlight Rehearsal» as a rehearsal sounds adequate and represents basic or maybe raw Navjarmaahr’s sounding, whose chaos gives birth to the majority of their songs.


G.A.R.M. - Illr-Ville-Ond (2015)

What to expect from the debuting band? This is presumably a hybrid of Djur and something extremely different. Although it is a rehearsal it might be esteemed by those who expected something really dismal. G.A.R.M. has spite and rawness of Norwegian Underground of 90s, sharpened to extreme minimalism. Silhouettes of obscured moonlight, squinted eyes of Helheim’s Hound emerge through the dark guitar riffs. Steel echo of percussion, mind-torturing, rushes through the bounds of emptiness. The beast is sincere and plain, like the renowned duet of wild Norwegian guys who laid the fundament of the genre for centuries. «Illr-Ville-Ond» sounds raw and scraping and much stronger than just a rehearsal though it seems that it had a post-production. I wouldn’t say that it is the same as Djur although there are some parallels in the matter of music line, in Draugsvelg’s wish to combine rhythm with melodics, imagery with energy and all stringed instruments in a single guitar, and in common conceptual sources. However, «Illr-Ville-Ond» is not wearisome or boring. It holds your attention in its wolf claws and rips your hearing to pieces. Furthermore, all songs are dissimilar in its basis, what makes them memorable by title and melody. 


Nightside Chants 

Lack of lyrics in the booklet doesn’t give any chance to study them, though it’s clear that Navjarmaahr doesn’t change themes or manner of writing and performing. However, recent album left the message undisclosed. G.A.R.M’s music and lyrics are attached to Scandinavian paganism but accents are on dark tradition, and versification partly resembles incantation. They are written in English, but Norwegian is heard plainly (if I am not mistaken). This is intriguing but not surprising. Beside cover-arts of each recording, «Nightside Chants» has its own cover created by indisputably talented Alex Tartsus. The cover tends to unite two brotherly but unlike bands together. “A spirit (emanation, astral projection?) is on the border of void, with a candle in its both hands. One hand is towards the light, the other remains in the darkness”. Is the idea clear or concealed? A lot of time could be spent on discovering the truth, or devising your own. The opportunity to be absorbed in the art’s world is a feature of a really good creativity.

However, it is rather arrogant to sell a rehearsal recording as studio album claiming this to be more conceptual as it is. It can beguile time till new EP from Djur or new release from Navjarmaahr have appeared. Demos are free on the Internet and the split is not significant, so purchasing «Nightside Chants» is first of all your support for the bands and the label, and then a benefit for you. Lovers of raw and severe Black Metal are recommended to imparadise their selves by this course. Still, the release leaves a feeling of tension and burden mind with thoughts. Is it the silence before storm, counting before onslaught, overshadowing what has passed? Will the gates of Niflheim open welcoming the eternal winter on the lands of Midgard?

«Nightside Chants» - сплит двух банд, принадлежащих к гордой и мощной московской Heathen\Black Metal сцене. Эх, я хорошо помню тот момент, когда эти музыканты, корпевшие и разрабатывающие музыку и концепцию своих проектов ещё с первой половины 00-ых, под конец десятилетия обрушили в стремительном порыве яростный шторм крови и духа на местных сценах, завоевав уважение и преданность ценителей настоящего и беспринципного нордического Black Metal. Казалось, что вот оно – ветераны, которые когда-то ковали зарницы в чертогах творения и приглядывали за своими учениками, смогли наконец-то передать эстафету в лапы молодой стаи, которая не просто поведёт за собой воинство неистовых берсерков, но и привнесёт частичку своего мировоззрения в котел гармонического мироздания, сделав важный шаг на пути в славную вечность. Но позже пыл утих, а буря закончилась так же быстро, как началась. Продолжения не последовало – по крайней мере, в том исступлении и единстве, что выразительно ощущалось на первых порах. Кто-то затих, но официально не умер, кто-то продолжил творить, но был не в состоянии тянуть всё в одиночку, кто-то переосмыслял себя и нашёл другую дорогу, а кто-то сгинул в бездне. Но главное, что большая часть этого некогда огромного воинства не слишком серьёзно воспринимала понятие «братства», хотя именно это делает любую группу, любой орден, любой чертог тем неприступным бастионом, что не теряет ни хватку, ни вдохновение, ни смысл собственного существования ни на мгновение. «Nightside Chants» - отголосок потустороннего, связь живого и дышащего с тем, что умерло и воскресло, обретя мудрость и достоинство. Но что же это на самом деле - последний вздох того "братства", или новое начало для нечто совершенно иного?

Как уже было изложено ранее, в сплите участвуют две банды, и пришло время кратенько ознакомить с каждой из них. Navjarmaahr – формирование, в начале существования известное под именем Echos, и начавшее свой путь в глубинах Калужской области. Чуткое руководство над Navjarmaahr осуществляет Kolosveth Echos – лидер, композитор и единственный оставшийся участник первоначального состава. Navjarmaahr одними из первых возвестили о своём пришествии («Воронов радовать», 2009), но можно сказать, что истинная дорога этих воинов была найдена с выпуском второго альбома («Клыки сиянья ночи», 2012), и последующий материал не сильно отходит от установленных пару лет назад канонов. Второй проект под названием G.A.R.M. скрыт под покров тайны, но известно, что он имеет прямое и непосредственное отношение к Djur – формации, по мнению многих являющейся неким флагманом той самой упоминаемой нами волны. G.A.R.M. состоит из двух изначальных участников Djur, пути которых в один прекрасный момент разошлись, и сошлись только в 2012-ом году – это Draugsvelg и Dravgrunn. В активе G.A.R.M. нет значимых релизов до сего момента, и можно сказать, что «Nightside Chants» является дебютом для проекта.

Нужно признать, что «Nightside Chants» не имеет какой-то уникальной музыкальной и идеологической составляющей ввиду того, что состоит из одиночных демок коллективов, сплочённых под одной крышей исключительно ради воплощения этих записей на физическом носителе. Поэтому и разбирать составные части сплита мы будет отдельно друг от друга, вернувшись к цельной картине только ближе к концу рецензии.

Navjarmaahr - Moonlight Rehearsal (2014)

Название красноречиво говорит само за себя. Три трэка, что представлены под этим заголовком, были записаны на репетициях коллектива.  По своей основе, а также сути, трэки максимально близко роднятся с материалом второго полноформатника «Клыки сиянья ночи», являясь логичным продолжением выбранного пару лет назад курса. Хлёсткие и шквальные гитарные риффы, пропитанные грубой, нордической мелодикой переплетаются с жёсткими ударными, чья кухня, несмотря на прямолинейность, не лишена разнообразия в своих нюансах, а вокал, хоть и немного теряется в шумах репетиционки, надрывен и дик, и рьяно разрывает своими криками окружающее пространство. Новые треки выглядят более законченными и логичными композициями в плане структур, чем материал второго альбома, а уровень исполнения ощутимо поднялся, источая твёрдую уверенность больше, чем когда-либо. Но обжигающая слух схожесть с «Клыки сиянья ночи» не позволяет услышать существенную разницу между основными риффами новых и старых вещей даже при детальном рассмотрении. Здесь можно много рассуждать на тему радикальных и неизменных Black Metal банд, что не делают ничего нового, выдавая порцию знакомого и любимого блюда, которое не нуждается в доработке или совершенствовании, представляя собой законченную версию, где желанны и достоинства, и недостатки в равной степени. Но заявления о том, что Navjarmaahr находится в поиске и постоянном развитии не совпадает с тем фактом, что новый материал категорически похож на предшествующий. Впрочем, недостаток разнообразия компенсируется мощью и искренностью исполнения, которые оголяют живое пламя творения, без лишних примесей и «продакшена». Ну и сама по себе, «Moonlight Rehearsal» как репетиционка звучит очень достойно, давая представление о базовом и, с позволения сказать, сыром звучании Navjarmaahr, в хаосе которого и рождается большинство их песен.  

G.A.R.M. - Illr-Ville-Ond (2015)

Что ждать от банды, у которой данный релиз – первый? Очевидно, чего-то, что было бы и похоже на Djur и одновременно нечто совершенно иное. И тут, несмотря на репетиционный дух записи, G.A.R.M. вполне может удовлетворить недюженный интерес тех, кто ожидает поистине мрачного материала. G.A.R.M. – это злость и сырость норвежского андеграунда 90-ых, заточенная до предельного минимализма. В тёмных и жёстких образах гитарных риффов проскакивает то сияние затемнённой тучами луны, то прищурившийся взор Хельхеймского Пса. Ударные, эхом стали о сталь, проносятся сквозь пороги пустоты, вгрызаясь в сознание и истязая его без остатка. Зверь откровенен и прост, как дуэт лютых норвежских пацанов, которые заложили основы стиля на сто лет вперёд и имя которого всех хорошо известно. «Illr-Ville-Ond» имеет выразительно скрежещущий и сырой звук, и звучит гораздо мощнее обычной репетиционки, навязывая ощущение, будто у записи был пост-продакш. Хотя упоминать про какую-то значимую схожесть с Djur я бы не стал – параллели можно провести только в общем музыкальном ориентире, в стремлении гитариста Draugsvelg`а вместить ритм и мелодику, образы и интенсивность (да и вообще всю струнную музыку) в одну гитару, а также в общих концептуальных корнях. Несмотря на явную вторичность, при прослушивании «Illr-Ville-Ond» ни разу не возникло желание пойти выключить, занятся чем-то другим или даже просто зевнуть. Демо буквально удерживает твоё внимание в своих волчьих когтях, медленно разрывая слух на части. Да и основа каждой композиции своя, максимально отличная друг от друга, что позволяет запомнить вещь не только по названию, но ещё и по мелодии.
Nightside Chants

Содержание буклета, мягко говоря, не спешит раскрывать подробности об обеих демках. Так, например, мы не можем подробно рассмотреть лирику из-за её отсутствия в буклете, но на основе того, что можно расслышать в ходе прослушивания релиза, Navjarmaahr не изменил ни тематике, ни манере написания, ни манере пения. Но проверить лирику плотнее, увы, не представляется возможным, хотя если вспомнить недавний полноформатый альбом, содержания его лирической составляющей вызывали некоторые смысловые вопросы. А вот у G.A.R.M., как в случае и с музыкой, лирика достаточно плотно связана со скандинавским языческим видением, но в то же время делает упор на более оккультное, тёмное наследие, а стихослог отдельных вещей напоминает наговор. В дополнение, лирика G.A.R.M. написана на английском, хотя местами проскакивают отчётливые норвежские фразы (если, конечно, слух меня не подводит). И это интригует, хоть и не вызывает особого удивления. Помимо кавер-артов каждой из записи, «Nightside Chants» имеет собственную обложку, нарисованную рукой бесспорно талантливого художника Алекса Тарцуса, которая, как нам кажется, более всего стремиться связать в общий узел братские, но насколько это возможно представить, непохожие друг на друга банды. «Дух (эманация, астральный образ?) на границе пустоты, держащий по свече в каждой из рук. Одна рука тянется к свету, вторая же остаётся во тьме». Скрытое, или же откровенно явное послание? Так или иначе, в арте можно копаться весьма долгое время, выискивая явный смысл, или же придумывая собственный. Впрочем, это и отличает хороший арт от плохого – возможность погрузиться в мир картины.

Но, несмотря на положительный результат, продавать репетиционки, которые больше предназначены для внутреннего пользования, как полноценные треки, и выдавать этот сплит за более концептуальный, чем он есть на самом деле, может показаться немного… высокомерно. Конечно, для истинных фанатов творчества этих музыкантов сплит поможет скоротать время до выхода нового EP от Djur и чего-нибудь нового от Navjarmaahr. Хотя все эти демки имеются в интернете и сплит не представляет собой действительно уникальный материал. Поэтому приобретая Nightside Chants, вы в первую очередь поддерживаете банды и издателя, а уж во вторую получаете что-то важное. А вот любителям сырого, жёсткого и каноничного блэка, которые сторонились этих банд до сего дня, стоит разок вкусить сие блюдо и получить достаточно наслаждения. Но всё же, после прослушивания релиза ощущается некое напряжение, обременбщие мысли сознание. Началось ли то пресловутое «затишье» перед бурей, начался ли отсчёт, за которым последует неистовый натиск, затмевающий всё, что было раньше? Распахнутся ли врата Нифельхейма, впуская холод вечной зимы на просторы Мидгарда? 

Общая оценка альбома – без оценок.

Выражаем благодарность Der Schwarze Tod за предоставленный CD!











Перевод на английский - Thundermoon, специально для HellVinter Zine

User Rating: 5 / 5