Full vision

Skvara - Carpathian Pagan Terror [Demo] (2015)


Издатель: Depressive Illusions Records

1. Temple in Ancient Slumber    
2. Де дмуть крижані вітри     
3. Чернобожие
4. Осінь
5. Black Metal ist krieg (Nargaroth cover)     
6. Carpathian Pagan Terror
7. The Voice of Legends   

Morok - Guitars (rhythm), Vocals
Grott - Drums, Vocals (backing)
Dev - Guitars (lead), Bass
Arch - Guitars (lead)

English Version

Glorious era of Black Metal. When the genre is strong and accumulates its powers, and the army of worshippers desecrate sacred places and temples of «Holy Enslavement» between listening the new grand albums, it is hard to say how it will be looking 20 years after. In times when the genre divided not into styles but into bands who practiced their own approach to BM, and taught by the past, went incessantly forward, no planning could say more than just waiting, so insensible for the majority. But now we don’t see any fight which was so natural for the gone era. We don’t see any originality. Instead we more often observe a wish to put on tags and expensive scenic clothes to please sluggish, fat and indifferent audience, with whom the genre led its stern battle 20 years ago.

It is difficult to speak about Ukrainian Black Metal band Skvara in present-day context. On the one hand we watch the traces of degeneration listed above, which are specific for the most part of modern ex-USSR BM scene. On the other hand we see how being put into hard financial conditions and total isolation in their native town they created something original and worthy of attention, provoking good emotions. To what that has been called “Carpathian Pagan Terror”. The biography of the band is too much ordinary to be told, except the fact that it was started as one-man project of its active leader Morok. Soon the rest joined him and together they formed a band.

The demo begins with intro “Temple in ancient slumber”. This simple and atmospheric introduction with Chorals and bells resembled me Nokturnal Mortum “Twilightfall-Lunar Poetry” period. It literary absobes the listener into dark old times and prepares him\her for the coming terror, mostly at the expense of the atmosphere. “Дедмутькрижанi вiтри” crumbles with black stream of curses, scorches the whole ground with black flame and shrouds the air with colors of the night. The guitar base mostly comes to the primitive structure with rough rhythm and tremolo solos, where the transition to the melodic part sounds clear and contrasting with the main riffs. “Чернобожие”- the unholy rite, an obscurant outrage under the blood-red moon. The peculiarity of many CPT songs is old-school percussion with straight blast beats transferring to almost shamanistic alternation of cymbal & share drum. The percussions are monotonous but well-harmonizing with the other parties. “Осiнь” a slow thing with plain and pathetic riffs and melodies gives nothing against the previous compositions. What for “Black Metal ist krieg”, this is immortal classics from Nargaroth, embodied in Skvara’s sounding. Although there is a similarity with the material in general, the cover falls beyond the atmosphere of the album, and due to its specific character won’t be appreciated by everyone. The vocals are something like classical Norwegian scream without shrieking and rather hysterical; it allows comprehending the words and phrases. The heading thing, “Carpathian Pagan Terror” is structurally alike “Де дмуть крижанi вiтри” and “Осiнь”, but is more expressive by its melody, and sounds more complex. Those who love listening to bass parties will be satisfied with CPT, although it lacks the variety of structures, as they are used only for the sake of general atmosphere. Demo is crowned by “The voice of legends” – one of the most beautiful and long things. It is a sight into the past, longing for the sun gone under the hills, and night watch. The melodies enter the soul so deeply, and awake the forgotten emotions and feelings… And the cassette tape is moving to its end.

I wouldn’t compare Skvara directly with Nokturnal Mortum, since they are far beneath the fathers (better to say forefathers) and the latter are much more original. Also there are no “pagan” motives and sharp melody but the general canvas of Pagan Black Metal is faintly visible with the stress on “Black” side. It could be compared with NM imitators, who appeared in 90s in huge amounts on the Ukrainian Land. Some of them made a step forward and are honored. Some of them were ridiculous and useless, their names are forgotten now. And the rest kept imitating until they got tired of it and changed the genre. Skvara appeared later when Ukrainian scene had changed greatly and their material was out of date, but not out of relevance. CPT conveys the spirit of 90s strongly, and it’s clear that the demo was made with feeling, despite of uncertain performing and unpretentious material. The structural base of guitar riffs and other parties go back to early Satyricon and Ancient, when it comes to profound and rough melody, emphasizing the images of Skvara’s music. These vivid and severe parts are most catching, and highlight the originality of band’s music. As it was said, every song has nearly the same base, but differs in structure and content, awake different emotions and images. The sounding itself is incredible – it imitates (or maybe not) the true Soviet recording, and discloses itself much better when listened on the cassette, as it is where all skips of timbre, weighing bass parties and roughness of sound become smooth and well-apprehended, especially in comparison with other cassette recordings whose sound is even worse than in mp3. All the drawbacks are kept by two snags – this is demo, and it sounds like true old demo, without plastic and all modern shit.

The lyrics are mostly in Ukrainian, except the heading “Carpathian Pagan Terror”, which is in English and printed in the supplementary sheet. As we can see from the list, the leading theme is not only paganism. Most probably we will find here this trite idea of the rebellion against Christian tyranny under the sign of ancient dark gods as Chernobog (The Black God) and Mara, whose names could be easily replaced by “Satan” or “Dark Lord”, as there is little difference between them. In other words, it is total European antichristianity without any sophistication or hidden meanings. The track list, by the way, includes Russian, Ukrainian and English titles, what is probably connected with different time of writing or conceptual uncertainty. The construction of texts is based on direct rhymes typical for the album in a whole, if I’m not mistaken. But “Осiнь” is devoted to the Carpathian nature and has nothing to do with paganism in its narrow or wide sense, and diversify the main lyrical themes. What about the rest compositions, they are practically on the same level. The supplementary sheet is not very large, it is almost taken up with “ranks” of members, photos of two of them and their contacts. Other part of the inset is occupied with seemingly senseless pictures representing some glorious moments of Carpathian history, such as impalement. The face art was designed by renowned Vladimir Prokofiev, and is colorful and worthy. Although his works are rather controversial, CPT art embodies the mystical atmosphere of paganism even better than the band itself does it, and takes into consideration music and lyrics of the demo. And owing to the art majestic Churs swathed with mist emerge from the void of the music, come to life and impress our imagination…

HV don’t judge demos, because demo is an intermediate level. Their purpose is testing the response of both audience and musicians, or sifting the material stored in the morbid conscience of the musicians. CPT is a complete creation and a remarkable material. At the same time it shows too simple approach, undistinguished performing and lacking of mastery. Time will show where to draw a line. The essential thing is that Skvara see the difference between magic and mystical and monotonous dull existence, and this fact, I think, is the key point of their future.

Великая эпоха Black Metal. Когда стиль силён и набирает обороты, а армии почитателей в перерывах между прослушиванием свежих и, с каждым разом всё более величественных альбомов оскверняют рабские святыни и сжигают храмы порабощения, точно и не скажешь, что станет со всем этим спустя 20 и более лет. В те времена, жанр преимущественно делился не на стили, а на банды, исповедовавшие свой собственный подход к Black Metal, естественно не без влияний предшественников, но всё же стремящийся исключительно вперёд. Чаще всего, ни одно планирование не скажет больше чем банальное ожидание, которое по ощущениям большинства людей, проходит быстро и незаметно. А в наше время мы чаще всего не видим борьбы, свойственной ушедшей эпохе, редко видим уникальность, а чаще всего видим стремление навешать на себя побольше ярлыков, дорогих «сценических» шмоток и видим стремление во чтобы то ни стало угодить ленивой, жиреющей и абсолютно безразличной ко всему публике, с которой 20 лет назад этот стиль и вёл свою яростную войну…

Об Украинской Black Metal банде Skvara оказалось весьма сложно рассуждать в рамках современных реалий. С одной стороны, мы видим все те же вышеперечисленные дегенеративные признаки, свойственные для большей части современной пост-советской Black Metal сцены, а с другой – загнанные в нелёгкие материальные условия , а также тотальная изоляция в родном городе привели к созданию чего-то далеко нетипичного, заслуживающего внимания и вызывающего положительные эмоции. Иначе говоря, привело к тому, что получило название "Carpathian Pagan Terror". Сама история банды весьма заурядна и не нуждается в пересказе, кроме того факта, что началось всё как one man band действующего лидера банды Морока, к которому впоследствии присоединились остальные участники, и в итоге сформировали полноценную банду.

Демка начинается с интро «Temple in ancient slumber». Простенькое, но весьма атмосферное вступление с хоралами и колокольцами напомнило мне Nokturnal Mortum времён «Twilightfall\Lunar Poetry». Оно буквально втягивает слушателя в тёмные времена тысячелетней давности, подготавливая к грядущему террору во многом даже не за счёт музыкального содержания, а именно благодаря своей атмосфере. «Де дмуть крижані вітри» («Где дуют ледяные ветры») осыпается на уши потоком проклятий, опаляя не только жаром черного огня, но и окутывая пространство красками ночного мрака. В большинстве своём вся гитарная основа демки сводится к достаточно примитивной структуре с чётко разделённым грубым ритмом и тремолирующими соло партиями, где на фоне основных риффов переход к более мелодичной части выглядит очень ярко и акцентировано. «Чернобожие» - нечестивый ритуал, мракобесный кураж под светом кровавой луной. Особенность очень многих композиций «CPT» - это в прямом смысле олдскульные ударные, с прямыми (но всё равно кривым) бластбитами, переходящими в почти шаманские чередующиеся «тарелка\рабочий» партии. Ударные в целом очень однообразны сами по себе, но они гармонично и как нельзя естественно сплетены с остальными партиями и полны бесовским задором. «Осінь» - неспешная вещь, с простыми, но проникновенными риффами и мелодиями, цепляющая гораздо меньше чем предыдущие композиции. А вот «Black Metal ist krieg» - это бессмертная классика Nargaroth, воплощённая в звучании Skvara. Несмотря на схожесть с остальным материалом, кавер немного не вписывается в атмосферу альбома, и, несмотря на простоту, сама по себе композиция весьма специфична и не везде «придётся ко двору». Вокал - это вполне типичный классический норвежский скрим, не визжащий и в меру истеричный, стремящийся к разборному произношению слов и фраз «Carpathian Pagan Terror», заглавная вещь демки, схожа по структуре с «Де дмуть крижані вітри» и «Осінь», но имеющая более выразительную мелодику и звучащую более… комплексно. Нельзя не упомянуть про бас партии. К тем, кто любит их слушать, «CPT» даёт хорошую возможность, ибо партии звучат выразительно. Но едва ли партии будут радовать разнообразием структур – это выразительность скорее идёт на пользу атмосфере, чем самому материалу. Закрывает демку композиция «The voice of legends» - одна из самых красивых (и самых длинных) вещей альбома. Взгляд в прошлое, тоска по закатному солнцу, ушедшему под горы и ночные бдения. Мелодика сильнее сего прочего проникает в душу и вызывает давно забытые эмоции и ощущения…. А кассетная лента потихоньку близится к концу…

Честно говоря, я бы не стал сравнивать Skvara с Nokturnal Mortum напрямую, ибо банально по уровню исполнения и материалу ребятам из Одессы ещё очень далеко до «отцов» (а по сути уже «дедов») украинской сцены, не говоря уже о том, что материал старожил в те старые времена был уже гораздо более уникальным и продуманным, чем у Skvara сейчас. Также особенно «языческих» мотивов и отточенной мелодики тут тоже не имеется, но общая канва Pagan Black Metal в целом обрисовывается, с ударением именно на BLACK metal основу. И потому, здесь больше применима аналогия с подражателями NM, которых во второй половине 90-ых появилось великое множество на земле украинской. Кто-то сделал шаг вперёд, и мы их помним и уважаем, кто то был смешон и никчёмен, и о таких быстро забыли, а кто-то просто подражал пока не надоело, а после ушёл в другую музыку. Skvara появились много позже, когда украинская сцена сильно изменилась, и оказалось, что такой материал уже устарел. Устарел по времени, но не по актуальности. «Carpathian Pagan Terror» очень сильно передаёт дух 90-ых, и чувствуется, что вся демка сделана с душой, несмотря на некоторую неуверенность исполнения и скромность материала. Структурная основа гитарных риффов, равно как и остальных партий, больше восходит к наследию ранних Satyricon и Ancient, особенно ощущаемая в обильной мелодике, которая хоть и грубо, но твёрдо и уверенно вырисовывает все образы, что старательно были вложены в музыку Skvara. И именно такие красочно-суровые моменты и являются здесь самыми запоминающимися и интересными, в искренности которых и проявляется худо-бедная самобытность банды. Каждая композиция, как было замечено выше, имеет примерно схожую основу, но при этом насколько возможно, отличаются друг от друга структурами и наполнением, даря разные эмоции и образы. Само звучание просто удивляет – редко где услышишь имитацию (или же нет) настоящей совдеповской записи. Ветхое, но весьма детальное звучание лучше всего раскрывает себя, если слушать альбом на кассете – и ибо именно в этой версии все «прыжки» тембра, давящих басовых партии и «шершавости» звучания сглаживаются и воспринимаются, особенно в сравнении с многими другими кассетными записям, которые звучат порой ещё хуже чем в mp3. Все недостатки записи удерживаются двумя но – это демка, и она звучит как старая настоящая демка, без пластмассы и прочего современного дерьма.

Лирика композиций в большинстве своём написана на украинском языке, за исключением титульной вещи «Carpathian Pagan Terror», которая написана на английском. И только её текст и напечатан в кассетной вкладке демки. И исходя из её содержания, нельзя утверждать о какой-то глубинной языческой тематике альбома. Скорее, эта та же тема, что мусолилась в 90-ых и мусолится до сих пор – восстание против христианской тирании под эгидой возрождения забытых культов древних тёмных богов (таких как Чернобога или Мары), чьи имена можно заменить на «Сатана» или «Темный Лорд» и не ощутить особой разницы. Если говорить проще – это простое, тотальное европейское антихристианство, без глубинного смысла и скрытых знаков. Трек-лист, к слову, вообще содержит вперемешку русские, украинские и английские названия, связанное то ли с разной датой написания материала, то ли с какой-то концептуальной неопределённостью. Само построение текста основывается на прямых рифмах, и это характерно для всех вещей альбома (если слух не обманывает). А вот «Осінь» больше описывает карпатскую природу, что опять же не имеет отношение к язычеству в его широком или узком понимании, но, по крайней мере, вносит  разнообразия в основную лирическую тематику. Сама кассетная вкладка не особенно объёмная, и большую часть буклета занимают «титулы» участников и контактная информация, заметно урезая место для фотографии участников, а также их количества (поместиться смогли только двое из четырёх). Помимо этого, в буклете имеются какие-то на первый взгляд бессвязные картинки, которые при более детальном рассмотрении опять же оставляют намёки на тематику антихристианства и отдельных фрагментов истории Карпат (некто посаженный на кол). А вот лицевой арт за авторством небезызвестного Владимира Прокофьева, без преувеличения, весьма шедеврален. Несмотря на достаточно разнообразные, и местами весьма противоречивые тематики, в которых работает автор, арт «CPT» воплощает как музыкальное и лирическое содержимое демки, так и мистическую атмосферу язычества – в гораздо большей степени, чем преподносит её сама банда через музыку. И созерцая величественные Чуры на фоне Карпатской природы, окутанные легкой мглой, мистерии, что скрыты в глубине музыки, очаровывают собой и уносят в забытую эпоху.

HV не ставят оценки демкам, ибо демки - это не конечный вариант, а лишь промежуточный. Это может быть проверка реакций – своей и слушателей, или «просеивание» всего того материала, что скопился в больном сознании композиторов за конкретный промежуток творческой активности, но уж никак не "полномосштабное вторжение" чёрных воинств. С одной стороны, «Carpathian Pagan Terror» - это законченное творение, это самодостаточная история, это запоминающийся материал. Но в то же время это слишком примитивный подход к музыке, невысокий уровень исполнения и в целом, не шибко выдающаяся музыка. Где проводить черту, как судить о дальнейшем пути - всё будет ясно дальше. Главное, что Skvara отличают волшебное и мистическое от обыденного и серого, и именно в этом, как мне кажется , и кроется ключ к будущему проекта.

«Образи предків волають в імлі - буревій з Карпат пісню співає мені»

Общая оценка альбома – без оценок

Выражаем благодарность группе за предоставленную аудиокассету!









Перевод на английский - Thundermoon
HellVinter Zine

User Rating: 0 / 5