Dynfari (Isl) [24.07.2015]


Исландская Black Metal сцена всегда смотрелась гордо и достойно среди остальных скандинавских братьев. Но, как в прочем и в плане истории и культуры, всегда стремилась к чему-то своему, что видела только она одна. С самого момента упрочнения своих позиций, банды вроде Solstafir и Potentiam, вместо войн и агрессий, устремлялись на суровые пустоши эмоций, извечных вопросов и чего-то такого неуловимого, всегда находящегося рядом, но постоянно будто ускользающего в последний момент. Исландская традиция и культура, несмотря на смену и развития различных социальных мировоззрений и верований, столетиями хранила и почитала красоту своей природы, ища в ней совет, силу и волю, а также успокоения. И хоть современная Исландская сцена обширна и, будем честны, подвержена влиянием извне, всё же на ледяные пустоши забвения продолжают приходить страждущие, ищущие что-то, что невероятно далеко от них, но при этом как нельзя близко. Что-то вечное, что было, есть и будет всегда.

Среди этих банд мы с гордостью выделим дуэт «Dynfari», очаровывающий прекрасным и печальным Atmosperic Black Metal c настоящим, исландским колоритом. На связи один из основателей коллектива, Jóhann Örn, который любезно согласился ответить на все наши вопросы.  
English Version

WinterHeim: Greetings! I don`t want torture you with questions about band`s biography, but I have to. Most listeners from CIS don`t know about Dynfari, and we're going to fix this little misunderstanding. How Dynfari was formed and was that the main reason to start this project? Did you play in other bands\projects before Dynfari was created?

Jóhann Örn: Dynfari was formed when me and Jón Emil were playing in an old school influenced death metal band called Sacrilege. I was on bass and Jón Emil on guitar in that band, but in our first Dynfari jam sessions I moved to guitar and Jón Emil to drums and that’s how we still are today, with Hjálmar and Bragi filling the other guitar and bass duties. I had written a song and the initial idea was to make a sort of DSBM. I guess that didn’t really work out. The gloomy and melancholic atmosphere is still there. Never really was a fan of deciding a musical direction and then try to write it. The creation must be fluid and free.

Beginning from you’re the first album Dynfari has not been playing the “regular” Atmospheric Black Metal and has been combining the influences of other styles, such as Doom Metal, Post Metal, etc. Tell us how did you come to this form of musical material? Was this the original aim to play in such a way, or was this way formed during the process of writing and recording of the first album? Do you divide your music into components, or is your music indivisible substance formed only by the flight of your thoughts?

I guess we just draw influence from what we are listening to. At that time we listened to a lot of doom metal and blackened doom, so that’s the reason for the slow-tempo parts in that material. Some of that is still found in our more recent songs. I suppose there wasn’t any real “original aim” that we followed, it just flowed somehow through the writing process. Concerning your last thought, of course there are different components but we like to think of every song and every album also as one whole. I hope that makes sense.

The main reason for this interview is of course the release of your new album, the third in a row named «Vegferð tímans» («Journey of Time"). Firstly, tell us about the general impressions of work on material for a new album? Did you face any difficulties, and what was the work on the album in general? Do you think the album justified the efforts that were made during its creation?

There was considerable delay in the release of this album. It was mostly recorded in 2013 and we originally planned to release it that year. An example of the difficulties we had is that we had to record all the drums two times, but we think it was an improvement for the album as a whole. The first plan was for Hjálmar, our bass player, to handle the sound mixing, but due to too little time he had to work on it we moved it to Haukur Hannes who lives in Sweden. That caused some extra delays but Haukur ended up doing such a magnificent job that we think it completely justified the time spent. This album took blood, sweat and tears from start to finish and we believe the final results can show that.

 «Vegferð tímans» is a new chapter of Dynfari existence. What new ideas did you put in a new album? Were you aiming to make a new album a direct continuation of the previous two in terms of music, or did you set a goal to change a direction a bit this time?

Lyrically, this album is partly a continuation of Sem Skugginn. As you may notice, the first sounds you hear on Vegferð tímans are the last ones you hear in the song Sem Skugginn II, the last song which has some conceptual substance on that album, as Eilífð works as some sort of epilogue. So, in a way, musically as well. We didn’t really “set a goal” to change a direction, but we were definitely experimenting with some new ideas, such as female vocals, violin, accordion, greater use of synths and more space for acoustic guitars, to mention a few. We were lucky to work with some very skilled session musicians for the first two mentions.

«Vegferð tímans» has a very interesting concept, related to the Time, its passing and states. Tell us more about it. Do all of the composition follow a single lyrical concept? The last three songs are united in a trilogy called «Vegferð» (Ab Terra, Ad Astra and Myrkrið) and seem to have more to do with the title of the album than other songs. Do the songs of «Vegferð» play a bigger role on the album than other songs or are all songs on the album equal?

All the songs can stand on their own lyrically, apart from the Vegferð trilogy. That’s basically one poem woven across three songs. As a whole, the album’s lyrics can be read from start to finish and function as a single concept, of course with greater effect when sensed with the music as well. The trilogy counts 33 minutes while the five others only last 23, so in that way it’s obvious that the trilogy plays a quite bigger role on the album. It evokes the album title more clearly so yes, it is what the album is always building up toward.

It its lyrics Dynfari involves many philosophical topics, which in some way touch upon the nature and cosmos, human and its impact. I believe that the nature and tone of this kind of stories depend on your own beliefs and worldview. Tell us about your views. Are they related to religion, different mythologies or philosophical concepts? How do these things form the shape of Dynfari?

We genuinely believe that our current system of human civilization is about to collapse. We do not mourn it, not at all. We mourn the fact that people do not realize it. We don’t want to sound like tin foil hat conspiracy theorists here, but this planet is dying, and so are we. Humans are an outlier as a life form. We don’t know how to live. Most people don’t even know how to breathe – we unlearn how around the age of six. We can’t coexist without destroying. It’s a repeating cycle and we are almost at twelve’o’clock. There’s nothing we can do about it at this point really. Just bow your head, accept your fate and be thankful for the time you had. Hope you used it well for yourself and everything around you.

Before «Vegferð tímans» the visual image and design of your albums were more simple, but on the new album design has reached a higher level, and cover itself contains many elements that have some interesting conceptual moments. Tell us more about your attitude to visual aspect of Dynfari. Does the cover of «Vegferð tímans» reflect the conceptual content of the album? This time cover art was created by well-known and respected artist Metastazis. Why did you choose him? Will you work with him in the future?

The cover does indeed reflect the conceptual content of the album. The proportionally tiny human between the grand symmetrical valley, seemingly lost within its surroundings. Even though this album cover fits the first two in that it’s made from nature photography, it is our first cover which has color. This may be seen as symbolic to our musical progression while still retaining the same core elements. Metastazis really did a spectacular job with this one.

We didn’t really choose him – he chose us. He visited Iceland, bought our albums and listened to them while travelling onto glaciers and into the highlands. He contacted us as soon as he could and said he simply had to make artwork for us. First, we were very surprised in what magical way he acquired our first album, which sold out its 50 copies years ago. Turns out the record store he went to in Reykjavík found one copy hidden between boxes when they were moving to a new location. We figured it was meant to be.

I was pleasantly surprised to learn that Dynfari - it's not a studio project, but a full band, which actively playing on live events. Tell about your feelings which you sense on performances. Do you remember your first fest? And what concert\festival is most remembered for you? Do you consider, that live performance is something bigger, than simple playing music alive?

Playing live is a different experience every time. Bigger, I’m not sure. It’s gratifying because you get feedback instantly and a ton of adrenaline running through your veins. It’s different from simply recording in that you can never go back and redo any part. If something unexpected happens you need to improvise and do your best to maintain control. It’s about power. We can control just a little bit more than just the music.

What we are essentially doing is creating an atmosphere through sound, vision and smell through music, stage props and incense. But the audience also has power, to respond or not to respond. We don’t really expect mosh pits and craziness, even though it has happened. We want to bring every concert guest into another world, a different state of mind. Succeeding in that in itself is very liberating. Playing the music is also very satisfying and time seems to move faster somehow. Sometimes we feel as if we fall into some sort of trance, as some photos can attest to.

We have not really played any festivals outside small ones in Iceland, but we will play one in Canada this fall. Some concerts from our European tour we will never forget, for example ones in Romania and Slovakia. We have never experienced such energy from a live show. When people just let the music take it where it must take them, we are satisfied. Sit down, stand up, close your eyes or move around, doesn’t matter – just be honest with us and yourself.

What do you think about the current Icelandic Black Metal scene? Is it well-knit or scattered?  Which new and young bands do you recommend?

Scattered. There’s definitely a lot happening and Iceland is really making a name for itself as a real entity in the black metal world. There is considerable “cross-pollination” of members between bands so in that sense it might seem quite close. But as I see it, it’s simply inevitable for such a niche music genre when living in a society of 330,000. Some bands are signed to the same foreign record labels, many are not, some people work together in making something happen, many do not. In essence it’s a bunch of dudes who like to make music which has next to none following outside a few circles of friends here. Of course people are gonna be familiar with each other but it doesn’t mean they work together.

To state some facts and namedrop: We share a bass player with Auðn and their guitarist is actually filling a gap for our American tour. Carpe Noctem is a band who released their album through the same label we are currently signed to. Misþyrming has had a lot of success, something most people in the black metal underground should be familiar with by now. Wormlust had an album cover also made by Metastazis. The bands are ridiculously many at the moment.

What can you tell us about the sources of your inspiration? What is it inspiration for you? Does inspiration influence on technical part of the creation of the album?

We mostly get inspired in solitude. We have written songs together in the rehearsal space but usually we show up with an idea we have had by ourselves and work on details together. It’s hard to tell what causes the inspiration. Long winter nights, the 4 hour daylight in December and endless storms are bound to have some influence. But mostly I think the music we listen to makes us think and want to create, merge different ideas and influences and try to make a combination which hasn’t been made before – at least not in that exact way.

Did you hear Black Metal from CIS\East Europe – Russia, Ukraine, Belarus? Can you name the most worthy bands in your opinion?

Not a whole lot – one that’s high on our list is definitely Drudkh from Ukraine. That band had a lot of impact on us. Nokturnal Mortum is a name I’ve heard, they made a pretty good album in 2009 – even if we don’t share the same political views. They make good music. I’m afraid that’s about all I remember right now.

Tell us about plans for future.

In September and October we will be touring the US and Canada with Negura Bunget. After that we will play some shows in Iceland. We will rest, and then we will begin planning our 4th album. We already have a pretty clear picture on what we would like to make. The material is written – it just needs to be polished, rehearsed, recorded and released. Let’s hope it will work out in 2016.

Thank you for interview. Any final words?

Takk fyrir. («Thank you»)

 WinterHeim: Приветствую!

Очень не хочется мучать вас вопросами о биографии банды, но всё же придётся. Большинству слушателей СНГ вы не известны, и мы собираемся исправить это небольшое недоразумение. Как образовался Dynfari и что послужило главной причиной создания проекта? Были ли у вас банды\проекты до Dynfari?

Jóhann Örn: Dynfari образовался в то время, когда я и Jón Emil вместе играли в олдскульной Death Metal банде под названием Sacrilege. В той банде я был на басу, а Jón Emil был на гитаре, но на первой репетиции Dynfari я взялся за гитару, а Jón Emil пересел за ударные, и так остаётся по сей день, вместе с Hjálmar и Bragi, взявшими на себя роль второго гитариста и басиста. Я написал песню, и первоначальной идеей была создать что-то в духе DSBM. Полагаю, что так, как задумывалось, в итоге не вышло. Правда, мрачная и меланхоличная атмосфера все-таки присутствует в музыке. Я никогда не был сторонником того, чтобы четко выбирать музыкальное направление, а потом сочинять в его рамках. Творческий процесс должен быть изменчивым и свободным.

Начиная с первого вашего альбома, Dynfari не исполнял обычный Atmospheric Black Metal, а сочетал в себе влияние других стилей, например  Doom Metal, Post и т.п. Расскажите, как вы пришли к такой форме материала Dynfari? У вас была изначальная цель играть в таком ключе, или же всё сформировалось в процессе сочинения и записи первого альбома? Вы делите свою музыку на составляющие или же для вас это неделимая субстанция, формируемая только ваши полётом мысли?

Я думаю, на нас просто влияет то, что мы слушаем. В то время, мы выслушали много Doom Metal и Blackened Doom, и, наверное, в этом и есть причина медленных частей в том материале. Некоторые из этих элементов могут быть найдены в наших более поздних песнях. Я полагаю, не было никакой «изначальной цели», которой мы следовали, а просто всё так сложилось в процессе записи. Касаемо последнего твоего вопроса, то, конечно же, это различные компоненты, но нам нравится думать о каждой песне и каждом альбом как о едином целом. Я надеюсь, в этом есть смысл.

Главный повод данного интервью – это, конечно же, выход вашего нового, третьего по счёту альбома под названием «Vegferð tímans» («Путешествие Времени»). Для начала, расскажите об общих впечатлениях при работе над материалом для альбома? В этот раз, возникали ли какие-то сложности и в целом, как проходила работа над альбомом? Как считаете, альбом оправдал все силы, на него затраченные?

Альбом был выпущен со значительной задержкой. По большей части он был записан в 2013 году, и мы изначально планировали выпустить его том же году. Примером трудностей, с которыми мы столкнулись, могу назвать то,  что нам пришлось перезаписать все барабаны второй раз, но мы думаем, что в итоге альбом от этого только выиграл. Также изначально планировалось, что сведением альбома займется Hjalmar, наш басист, но из-за слишком малого количества времени, которое было ему отведено, мы обратились к Haukur Hannes, который живет в Швеции (прим. WH – также работал над альбомом Audn). Это вызвало некоторые дополнительные задержки, но Haukur в конечном итоге сделал такую великолепную работу, что мы решили, что этот шаг полностью оправдал потраченное время. Этот альбом отнял много крови, пота и слез, от начала до конца, и мы считаем, что окончательный результат это  демонстрирует.

 «Vegferð tímans» -  новая глава в истории Dynfari. Какие новые идеи вы вложили в свежий альбом? Стремились ли вы сделать новый альбом прямым продолжением двух предыдущих в музыкальном смысле, или же в этот раз вами была поставлена цель немного изменить направление?

В плане лирики альбом частично является продолжением «Sem Skugginn».  Как можно было заметить, первая тема, что звучит на «Vegferð tímans», это последняя тема, звучащая в композиции Sem Skugginn II, последней песни, которая имеет некоторую концептуальную суть, в то время как «Eilífð» является чем-то вроде эпилога. Так же и в музыкальном плане. Мы не задавались целью менять направление, но мы экспериментировали с некоторыми новыми идеями, вроде женских вокалов, скрипки, аккордеона, большого количества синтезаторных партий, большего пространства для гитарных акустических партий, помимо всего прочего. По первым двум пунктам нам чертовски повезло поработать с очень опытными музыкантами.

«Vegferð tímans» имеет весьма интересную концепцию, связанную со временем и его течением и состояниями. Расскажите о ней подробнее. Все ли композиции следуют единой лирической концепции?  Последние три композиции объединены в трилогию Vegferð (Ab Terra, Ad Astra и Myrkrið) и, судя по всему, имеют больше отношения к названию альбома, чем другие вещи. Играют ли композиции Vegferð более серьёзную роль на альбоме, или все композиции на альбоме равны между собой и среди них нет тех, в которые было бы вложено больше или меньше смысла?

Тексты песен не связаны друг с другом, кроме Vegferð Trilogy. Здесь из одной поэмы сотканы три песни. В целом, тексты песен альбома могут быть прочитаны от начала и до конца, функционируя как единая концепция. Естественно, восприятие их с музыкой только усиливает эффект. Длительность «Trilogy» составляет 33 минуты, при этом пять остальных вещей - всего 23, и поэтому очевидно, что «Trilogy» играет бОльшую роль на альбоме. Она взывает к названию альбома более четко, так что да, это то, вокруг чего строится альбом.

Dynfari затрагивает много философских тем в своём творчестве, которые так или иначе затрагивают природу и космос, человека и его взаимодействие. Я полагаю, что характер и оттенок подобного рода повествований напрямую зависит от ваших собственных взглядов и мировоззрения.  Поведайте нам о своих взглядах. Насколько они связаны с религией, различными мифологиями или философскими концепциями. Насколько эти вещи формируют облик Dynfari?

Мы искренне верим, что наша нынешняя система человеческой цивилизации вот-вот рухнет. Мы не скорбим об этом, нисколько. Мы скорбим о том, что люди этого не понимают. Мы не хотим походить на тех теоретиков заговора в шапочках из фольги, но эта планета умирает, и мы вместе с ней. Человечество – это лишняя форма жизни. Мы не знаем, как жить. Большинство людей даже не знают, как дышать - мы забываем об этом около шести лет. Мы не можем сосуществовать без разрушения. Это повторение цикла, и на наших «часах» почти «двенадцать». Сейчас мы уже ничего не можем с этим поделать и это реальность. Просто склонить голову, принять свою судьбу и быть благодарными за то время, что у нас было. Надеюсь, что вы провели его с пользой для себя и окружающих.

До «Vegferð tímans», художественное оформление ваших альбомом было более простым и прямым, но на новом альбоме оформление вышло на более высокий уровень, а сама обложка содержит много элементов, которые имеют  некоторые интересные концептуальные моменты. Расскажи подробнее о вашем отношении к визуальному отражению Dynfari. Насколько обложка «Vegferð tímans» отражает концептуальное содержание альбома? Над ковер-артом работал известный и уважаемый художник Metastazis. Почему ваш выбор пал именно на него? Планируете ли вы работать с ним в будущем?

Обложка действительно отражает концептуальное содержание альбома. Крошечный в своих пропорциях человек посреди великой симметричной долины, казалось бы, потерявшийся в её окрестностях. Хотя эта обложка схожа с обложками предыдущих альбомов, потому что сделана на основе фотографии природы, это наша первая обложка, имеющая цвет. Это можно рассматривать как символизм нашей музыкального развития, которое происходит с сохранением базовых элементов нашей музыки. Metastazis действительно проделал впечатляющую работу.


На самом деле, не мы выбрали его – это он выбрал нас. Он посетил Исландию, купил наши альбомы и слушал их во время путешествия на ледники и в горную местность. Он связался с нами вскоре и сообщил, что он просто должен создать арт для нас. Во-первых, мы были очень удивлены, что он приобрел наш первый альбом, все 50 копий которого были полностью распроданы несколько лет назад, благодаря настоящему чуду. Оказавшись в музыкальном магазине в Рекьявике, он нашел одну копию, которая завалилась между ящиками как раз тогда, когда они переезжали на новое место. Мы решили, что это было предначертано судьбой.

Я был приятно удивлён, узнав о том, что Dynfari – это не студийный проект, а полноценная банда, которая активно выступает живьём. Расскажите о ваших ощущениях, которые вы испытываете на выступлениях. Помните ли вы свой первый концерт? И какой концерт\фестиваль вам запомнился больше всего? Считаете ли вы, что живое выступление – это нечто большее, чем просто исполнять музыку живьём?

Играя вживую, каждый раз получаешь разный опыт. Насчет того, что это «нечто большее», я не уверен. Отрадно, потому что получаешь обратную связь мгновенно, и тонны адреналина проходят по венам. Это отличается от обычной записи тем, что ты никогда не сможешь вернуться и переделать что-либо в своем выступлении. Если что-то неожиданное произойдет, вы должны импровизировать и делать все возможное, чтобы сохранить контроль над ситуацией. Все дело во власти. Мы можем контролировать нечто большее, чем просто музыку.

То, что мы, по сути, делаем, так это создаем атмосферу в виде звука, внешнего образа и запахов посредством музыки, сценического действа и благовоний. Но аудитория также обладает властью реагировать на это или нет. Мы не рассчитываем на мош и сумасшествие в зале, хотя и такое бывало. Мы хотим привести каждого посетителя концерта в другой мир, ввести его в другое состояние сознания. Успех в этом сам по себе очень раскрепощает. Играть музыку также очень приятно и время, кажется, двигается быстрее. Иногда мы чувствуем, как будто мы попадаем в какой-то транс, и некоторые фотографии могут это подтвердить.

Мы на самом деле не выступали на крупных фестивалях за пределами Исландии, но мы будем играть на таком в Канаде этой осенью. Некоторые концерты из нашего европейского турне мы никогда не забудем, например, в Румынии и Словакии. Мы никогда не испытывали такую энергетику на шоу. Когда люди просто дают музыке возможность унести их туда, куда она и должна уносить, мы довольны. Сидите, стойте, закрывайте глаза или двигайтесь, не имеет значения – главное, будьте честными с нами и с собой.

Как вы оцениваете сегодняшнюю исландскую Black Metal сцену? По вашему, она скорее сплочённая, или же разрозненная? Какие молодые банды вы бы могли выделить?

Разрозненная. У нас, безусловно, много всего происходит, и Исландия действительно делает себе имя как нечто значимое на мировой Black Metal сцене. Существует значительное "перекрестное опыление" членов между бандами, так что в этом смысле сцена может показаться сплоченной. Но, как я вижу, это просто неизбежно для такого «нишевого» музыкального жанра, тем более, в пределах общества из 330,000 человек. Некоторые группы подписаны на одних и тех же иностранных лейблах, многие – нет, некоторые люди трудятся вместе над чем-то значимым, многие этого не делают. В сущности, есть компания людей, которые любят делать музыку, интересную единицам за пределами местных кругов друзей. Конечно, здесь люди неизбежно будут знакомы друг с другом, но это не значит, что они работают вместе.

Чтобы сформулировать некоторые факты и имена: мы делим басиста с Auðn, а их гитарист, фактически, заполнит пробел для нашего американского турне. Carpe Noctem это группа, которая выпустила свой альбом через тот же лейблы, на котором сейчас находимся и мы. Misþyrming заимел большой успех, и большинство людей в Black Metal андеграунде должны быть знакомы с ними. У Wormlust была обложка, над которой также работал Metastazis. В данный момент банд невероятно много.

Что вы можете рассказать об источниках своего вдохновения? Что для вас есть вдохновение? Влияет ли вдохновение на техническую часть создания альбома?

Мы в основном вдохновляемся в одиночестве. Мы пишем песни вместе на репетициях, но, как правило, кто-то приходит с идеей, к которой он пришел сам по себе, после чего мы работаем над деталями вместе. Трудно сказать, что вызывает вдохновение. Длинные зимние ночи, 4 часа дневного света в декабре и бесконечные бури не могут не оказывать какого-то влияния на нас. Но в основном, я думаю, именно музыка, которую мы слушаем, заставляет нас думать и творить, объединять различные идеи и влияния, пытаясь создавать комбинации, которых не было раньше - по крайней мере, не в точно таком же виде.

Слышали ли вы Black Metal банды из России, Украины и Белоруссии? Можете выделить достойных представителей?


Не много – но, безусловно, самые значимые в нашем списке это Drudkh из Украины. Эта банда оказала большое влияние на нас. Я слышал имя Nokturnal Mortum, они сделали довольно хороший альбом в 2009 году – даже несмотря на то, что мы не разделяем их политические взгляды. Они делают хорошую музыку. Боюсь, что это все, что мне приходит в голову на данный момент.

Расскажи нам о планах на будущее.

В сентябре и октябре мы будем участвовать в туре с Negura Bunget по США и Канаде. После этого мы отыграем несколько выступлений в Исландии. После этого отдохнём, ну а потом приступим к подготовке нашего 4-ого альбома. У нас уже есть вполне чёткая картина того, что мы хотим сделать. Материал уже сочинён – он только нуждается в доработке, репетициях, записи и выпуске. Будем надеяться, это произойдёт в 2016-ом.

Спасибо за интервью. Последние слова…

Takk fyrir. («Спасибо»)

Official FB Page




WinterHeim [24.07.15].
Подготовлено специально для HellVinter Zine.