Scythian (U.K.) [02.09.2015]


Scythian – не просто банда, а настоящее extreme metal племя, базирующееся в Лондоне и чтущее традиции старых Thrash, Death и Black Metal банд. Но кочевой дух, равно как и тяга к абсолютной свободе не только «по жизни», но и в плане выбора творческого пути, постоянно витает в этом воинственном племени и толкает порой на абсолютно безрассудные поступки. В поту и крови, окруженные безжизненными степями обыденности и серости, племя рождало манифесты, гимны, сказания – увековечивая славу, победы и свершения. Но никогда, никогда это племя не прогибалось под другие, ни шло на компромиссы, предпочитая смерть и забвение постыдному рабству. Не всегда всё шло гладко, и были моменты, когда племя готово было распасться, но воля к жизни пересилила, сделав племя сильнее и решительнее.

На пустошах разразилась великая буря – Scythian выпустили свой новый альбом «Hubris in Excelsis», превзошедший не только дебютную работу, но и все возможные ожидания, подарив ценителям реально крутой музон. HellVinter Zine уже давно следил за деятельностью Scythian, успев оценить новый альбом ещё до его выхода. Но главной нашей целью было, конечно же, устроить подробную беседу с участниками и узнать всё о том, что многие не знали, или боялись спросить. И вот, вашему вниманию предлагается подробное и объёмное интервью с бандой. На связи с нами основной творческий костяк Scythian – A. von M и S. Vrath.

Предупреждение: данное интервью не ставит целью затрагивать какие-то политические темы, а мнение музыкантов – лишь точка зрения, не претендующая на мировую объективность. Поэтому мы призываем отнестись с адекватным и трезвым восприятием к чужому мнению и не искать какие-то тайные подоплёки и просто намёки в некоторых ответах. Ибо там их просто нет…

English Version

WinterHeim: Greetings, comrades!

More than 10 years have passed since Scythian had raised their battle flag that still flies proudly over Europe. During these 10 years, a lot of blood has been shed, and many battles were won. But, unfortunately, in the CIS you are almost unknown, and the first question is addressed to you just to introduce you to those who do not know or knows very little about your band. So, how did you start Scythian? How the founders of the band met each other, and how did future participants create this union? How your musical tastes and aspirations of that time match, and how did it influence the style that later laid the foundation of your music? Looking back, do you ever feel regrets for choosing this path?

A. von Moller (guitars): - Scythian is an untameable force that travels in its own direction - we’re a strange-sounding band, inspired by the sounds of Bathory, Sodom, Morbid Angel, Sarcofago and many others - blistering death/thrash metal with some very epic, otherworldly tones. Even within a genre like metal we pride ourselves on our individuality and while we still pay tribute to the bands we love, we have a sound we can confidently call our own.

I formed Scythian with drummer J.C. Volgard  in 2004. We met at the Intrepid Fox, a legendary pub in Soho, London where metalheads would come to drown their sorrows.  Volgard was there, along with Sterghios Moschos, later the drummer of Pantheist (UK). We found a common sense of humour and love of alcohol so we agreed to meet and see if we could write some songs.

After a while it became clear that the two of us were polar opposites - forces of positive and negative energy. Volgard was convinced that he would never make it, never record an album and never play a gig  - and if he did... it would be laughable. I convinced him to carry on, and after a series of useless rehearsal-room jams and bad recordings, we clicked, creating our first real song. I called it “Astral Assassins”. We stagnated for a while. Volgard became bored, depressed or both and quit the band. I continued writing alone until he returned. 

S. Vrath joined in 2006. By then we had the makings of a demo and had changed our name to SCYTHIAN. He was rough around the edges but I could see raw talent and a fearless artist in the making. I asked him to play bass and vocals and from that moment, he has never failed to surprise me. We released our demo “Suffering to the Conquered” in 2007 the reception was amazing and we arranged to record with Leon Macey at Dreaming Studios. Volgard quit again over a disagreement and rejoined. We signed with Necroterror Records and toured with Impiety in Holland, Belgium and France, even making it to Crimea in 2008 to play a slot at Metalhead’s Mission festival.

In 2009 we released our debut “To Those Who Stand Against Us…” It also got amazing reviews, but we were caught in a wave of retro death-metal bands and didn’t really ‘fit in’. Alexandros (The One / Macabre Omen) approached us after one of our shows and he joined the band. We travelled to Finland, Lithuania and Ireland, recorded a split with Kawir (Gre) and were joined by Spearhead guitarist Byron “Nephilim” aka B. Iron. Soon we were five.

In late 2012 we toured in Germany with Nocturnal, then the UK with Vulcano and everything began to collapse. We had been ripped off time and time again by promoters and although the band was getting better recognition, we didn’t seem to be going anywhere. Volgard left the band for the fourth or fifth time (there were other, minor departures). Vrath and I let the other members go. In 2014 we reunited with Volgard to record “Hubris in Excelsis”, our second album.   

When I think about the hardship this band and some of the people in it have caused me over the last 10 years, sometimes I wonder if it was the right thing to do, but the thought dies there. There is no going back and no failure if you keep creating.

Vrath: Thanks for giving us this opportunity for introducing ourselves to a new audience. Our music seems to click with Eastern European audiences so hopefully Russia will be no exception. Though, I have heard that tape is still the preferred medium over there?

When joining Scythian all those years back I was a self-taught teenage musical wreck, full of ideas and inspiration but lacking of the tools to truly express them in any manner at all. Needless to say I’ve come a long way from being more of a session musician in the early day to co-writing the new album. Von M has been my mentor in everything musical since meeting him at university and I have transformed into a competent musician in his image; hence allowing us to write music with a common goal in mind without much dispute. We know what makes us into Scythian, and nothing is more important than that.       

Scythian has become a part of my very being and I have sacrificed a much easier life in my native Finland to dwell in the unforgiving urban hell of North London. Then again our trials and tribulations are what makes us… I’m not sure we would be producing anything remotely interesting if we hailed from my mundane home town in Wanaja, for example. 

Our sonic tastes may be diverse, but we all meet in the middle when it comes to late ‘80s extreme metal and any era of Bathory. Scythian is very much a reflection of all our musical visions…

Scythian is a very interesting and not typical name as for the European band. Today they like to sing more about Vikings, Celts, Germans, Slavs and others, more Aryans tribes. Why did you choose Scythians? And what part of your creative output is dedicated exactly to Scythians?

A von M: I discovered the Scythians through Herodotus, while studying a module in ancient history at university - they were a lawless people with barbaric customs, but there was something beautiful about them... they were their own masters, free men of the steppe who created wonders in gold and lived by their own rules.

The direct songs we wrote about the Scythians were “Open Steppe”, “Suffering to the Conquered” and “Ares Guide My Blade” from our debut, which are about their various conflicts with the Achamaenid Persians and the Sarmatians.

But let’s not be boring - I don't want you to get the idea that we’re some historical / pagan metal band because we are not. The word Scythian is a metaphor, and the way the Scythians lived was the way we wanted our music to be... fierce, independent and untainted by others.

Vrath: The greatest authors out there created their own tongue – their own words and expressions – we regard ‘scythian’ as an adjective for an unstoppable force – for creative freedom at any cost. I would say that this endures in all of our music. There’s no desire to conform to musical norms or to succumb to outside pressures. Personally I don’t read reviews or take any note of criticism… and I can guarantee that none of the music was written to please. All this is not saying that we regard ourselves as equals of the Scythians, merely that we feel like kindred spirits…and their stories and legacy waves us onwards.

In  2009 you released your debut album «To Those Who Stand Against Us ...». It's just great alloy of old school Thrash, severe Death Metal and epic elements of latest period of Bathory flavored with the dose of Black Metal. «To Those Who Stand Against Us ...» took the strategically important heights concerning the level of adrenaline, power and aggression – not so many managed to do that. Can you now estimate your debut creation? How much does your first album reflect the vision carried by music of Scythian? And did it work well from a technical point of view? How do you think, will this work be relevant today, especially after the release of the new album?

A Von M: Every band is proud of their debut, but in terms of what we’re doing now it sounds kind of childish to me (such is the curse of being a musician). It was triumph in one sense but there were also some disappointments. We weren’t getting the gigs we wanted and there were a lot of people out there praising the new death metal clones that were around at the end of the 00s - but at least it wasn’t nu-metal. At the time we felt ignored for trying to do something original, but these things are always a blessing in disguise. We no longer care about recognition and have come to accept that ours is a much harder path.

Vrath: I joined the fold when two songs from ‘Suffering To The Conquered’ were in the demo phase. Adjusted into von M and Volgard’s chemistry I was overwhelmed by the strength and originality in their writing – I had never heard anything like it. As an ‘outsider’ of sorts I felt tremendously proud of being the frontman of such a monumental emerging band. But after thousands of hours of rehearsals and gigs one does lose perspective… we probably have even less understanding of TTWSAU than ever. It is unmistakably Scythian though – and that’s key. I would, however, suggest that the new album is way more aggressive and way better written than the debut. The production is exactly what we were after and we are very proud of the end result. I would also suggest that both records complement each other and can be listened in unison.

The new album - «Hubris in Excelsis» - will be released 21st August 2015. Frankly speaking, this is one of the few releases that I have been waiting for with great anticipation. After the release of debut album, Scythian had a very high credibility, and the teaser of the album even more added fuel to the fire. And your second album is absolutely not disappointment - on the contrary, it showed more majestic, more powerful and more aggressive stuff. Are you satisfied with «Hubris in Excelsis»? How were you working on the recording of «Hubris in Excelsis». Had it been made easily, without complications?

A von M: Ha. No. When we approached the idea of releasing a second album, I was ready to give up. We had lost our entire live lineup and I had moved away from London to start a new life. At this point it was Vrath who kept the band going. He would visit me regularly, turning up at my house in the country with bottles of cider and beer, locking me in a room and forcing me to compose. We continued to write songs and played with new concepts. Both of us had been feeding on bizarre dystopian literature and poetry. Philip K Dick, Kurt Vonnegut, Charles Bukowski, even Albert Camus. Suddenly, we realised we were free to explore new dimensions and this gave us great pleasure. The only thing missing was a drummer. We had zero options so we called Volgard, and he agreed to help us out. After finishing a six track demo, we received an offer from Hell’s Headbanger’s Records in the US.

We arranged to record with Greg Chandler of Esoteric (one of our favourite bands) and when we arrived at the studio, our inexperience started to show. Crammed into a small space for 7 days, things started to unravel. On our first day, I received news that a great friend of mine and a father figure in my life had died. Drum recording did not go smoothly and Volgard was visibly upset with his performance, turning to alcohol. The pressure of time, costs and general fatigue began to get to us and we argued - I was not on speaking terms with other members at times.

One of the problems was that we didn’t actually know what we wanted in terms of production. Things that we thought would take half a day took two, mistakes were made and we struggled to compensate - but towards the end, we found our feet and persevered. We were joined by our friend and live guitarist B. Iron, who came up to record some extra solos. While I took almost a full day to record my leads, this guy turned up and nailed everything in one take - it really restored our morale and changed the dynamic in the control room.

When it came to mixing and mastering tensions returned. We had argued too much and discussed too little. The record was sounding flat. We agreed to pay additional costs and that Volgard would direct mixing via email. After a day he went into meltdown and refused to communicate, leaving Vrath and I with the responsibility of deciding our sound. This produced an even worse result and the situation became so negative that we had no choice but to part ways with Volgard and finish the album alone.

At this point we had a record that we didn’t want to release. I took every penny I had and paid for more studio time. I arranged to return with Vrath and re-mix the album, we even re-recorded some parts. During this session we discovered that one of the drum tracks had been completely wiped and at this point it appeared that even the Gods were against us. We fought on and took the extra step of having the album mastered by Leon Macey (Mithras, UK), who had recorded our first album. 

I am thankful that we were able to work with Greg, who is one of the most patient, hard-working people I have ever met. He really put his personality into everything and was very kind and understanding with us - a golden person in this shitty world. Hell’s Headbangers also backed us through the whole thing and proved that they were the best choice we could have made. In truth, the experience almost destroyed us as a band, but great things are never accomplished with ease. It was one of the biggest battles of my life so far.

Vrath: With the exception of TTWSAU we have produced all of our music ourselves and ‘Hubris…’ was the first album for which we decided to enter at a pro studio. We (or at least I) went into the experience full of confidence in our ability – ready to finally take the step up. In a way we took things for granted and expected our engineer to turn our performances into awesome (as Volgard had done time and time again upon demoing things). The clash of egos was a challenge to deal with, the spirit of Jekyll and Hyde inhabiting us all. Whiskey and rum definitely played their part (I’m glad we left the pony powder and mushrooms at home).

Unable to afford a hotel, we slept on the studio floors so booze-ups were always the order of the nights; staying true to the band-tradition of drinking heavily following every rehearsals and listening to the progress of the day. Stocked up with enough liquor and cider to kill a rhinosaurus-rex we rarely had a drop left in the morning. Moody, hungover, and sick of each other we quickly turned to another drink. We really did make things as difficult for ourselves (and Greg) as possible.

Meanwhile we hit obstacles in the most unexpected of domains. After around 100 hours of rehearsals in preparation to the session – we somehow turned out to be unprepared – Volgard couldn’t string two sections together, von M took over a day for his leads, whilst I got stuck with some bizarre sections on the bass. The end product, thought – through blood, sweat, tears and impending poverty – is pretty much exactly the album we set out to produce; to these ears it’s perfect. 

«Hubris in Excelsis» is a logical continuation of the «To Those Who Stand Against Us ...» in terms of music. However, in the «Hubris in Excelsis» all the musical basis of Scythian is fused into a very solid, integral material, which keeps the tension and frenzy from start to finish. How did you manage to achieve such a good result? What, in your opinion, are the main differences of this record from the previous album? How long and how hard did you prepaere material for the new album?

A von M: We grew up as a band. Some of the material was written way back in 2008, so it was a very long and difficult process. Countless ideas were trashed because what many people forget is that writing your second album is much harder than your first. Have you ever heard of the “sophomore slump”? You can do anything you like with your first release - if it’s not great, people will put it down to youth and inexperience. If you get rave reviews then you have the very difficult task of bettering that album it in every way. Fail and you’re finished - you’ll always be the band who recorded a brilliant debut, but failed to surpass it. It was a battle against ourselves more than anything and I’m proud to say that we came through.

Vrath: I played a significantly bigger role writing this one and I am glad to hear that you regard it a logical continuation from our previous work. The last thing I would have intended for it to sound like a different band altogether (which often happens when too many cooks join in on the banquet). The first album is killer, however, Hubris is an absolute blast to play in rehearsal (and I’m sure this will translate to the live stage also).

End of the day it’s true what von M says, we have grown up with the band. The new album is less of a progression than a portrait of the human beings we are today. We never tried to outdo the first album – the goal was an honest portrayal of us. The influences and inspirations remain whilst nothing ever stays the same.

«Hubris in Excelsis» will be released on Hells Headbangers Rec .. How did you become acquainted with this label, which secures the traditions of old school metal? Are you satisfied with everything in cooperation with the HHR? And why cooperation with Necroterror records, who published your debut album, was not continued? Will you reissue the first album through new label?

A von M: In my opinion, Hell’s Headbangers are one of the greatest labels out there at the moment. They are independent, have their own distribution and a great attitude towards their music. They never tell anyone what to do - just “Here’s the money. Get it done.” Labels like these encourage the existence of strong, independent bands who can take care of their own business. The owners, who are brothers are just like you and I: die-hard music fans who want to release the most quality, coolest looking record that money can buy. We could not be happier and more secure. There are plans to reissue the first album with Hell’s Headbangers, but before this we will do a limited press with Austral Holocaust in Peru - it will be in a very strange A5 format, with different artwork.

Vrath: I believe Necroterror did actually receive the promo we sent round, however, an offer never materialised. We also wanted to take the step up to a bigger label that could cover our studio and layouting needs; for this HHR have been perfect. Sure, we are now a small fish in a big pond – but just being amongst some of the greats of our time is a honour. It’s a label that raises the middle finger to genres and releases great new music period. 

Tell us about the concept of «Hubris in Excelsis». What is the meaning of the album title, and do lyrics relate to any significant topics? What are the fundamental differences and similarities between the concept of new and previous albums?

A von M: I will leave this one to Vrath - in many ways, this is ‘his’ album, even though I wrote a great deal of it. It was his idea to explore these new concepts and his vision of them is much clearer than mine.

Vrath: As von M pointed out above our lyrics are hardly about the Scythians at all. On Hubris In Excelsis we moved further into the realm of dystopian fiction, moving away from the arrogant pomposity of the debut. The authors mentioned above – Vonnegut, Dick, Bukowski, Camus, as well as Kafka, von Kleist, Ovid, and Roddenberry (to name a few) have been key influences.

The horrors of war and human folly portrayed within the paintings of Otto Dix and Théodore Géricault have also been a major influence and ultimately led us to Blanka Dvorak.  

This is then intertwined in particular with Greek, Mayan, and Christian mythology; touching upon the concept of sun and god worship, the contrast of something real and make-believe respectively, and the consequence of something real (like the sun) being obscured by human effluence for decades – centuries - until our new generations no longer trust in its existence. Who’s to tell what’s real and what’s not? A bit like the myth of Kaspar Hauser who first saw the world as pubescent wilding in the early 19th Century (becoming a science experiment to entertain the upper classes). As far the as the youth was concerned, there was no sun, there was no society… only his ruthless captor.

A so, are the prophets preaching salvation mere con-artists or actual pretenders to the throne? The faceless masses can take down monarchies and dictatorships alike, and yet their power today – despite being greater in number – seems diminished beyond recognition compared to the French or Russian revolution. Convenience has made us fat, blind, and quite fond of indifference (and extreme music is no exception).

The title Hubris In Excelsis ties these concepts together. Your hubris on the throne brings upon the inevitable nemesis – the fall – as a consequence of madness and arrogance (just look at the collapse of ancient Rome). It is an inevitability – be it Phaeton, power-mongering tyrants who dub themselves saints, the first caveman with a cudgel… o even us. The human condition endures. We will not be united… not even at the edge of extinction. We are not one. And so – may our fire die burning, fighting and screaming.

The composition «War Graves» from the new album takes as a basis the anti-war poem «Dulce et Decorum est», written by English poet Wilfred Owen in 1917 and dedicated to the World War I. What sense do you see in this poem and why did you decide to use it as your song?

A von M: I spent my 30th birthday in the studio and we recorded this very special track - a narrative, ambient arrangement using the war poetry of Wilfred Owen. My father and girlfriend travelled up to the studio to bring me a bottle of champagne and celebrate my third decade, as well as record some spoken word. My dad is a very colourful man, the grandson of a White Russian colonel who had fought on the Eastern Front in WW1 and the Russian Civil War. Our family even had trenches running through their estate at Domoshevichi, in the Brestskaya Oblast, which he would still inspect after the war was over.

My father had read war poetry on the BBC radio many years before and I asked him to put his voice on the record. It was November 2014, 100 years from the first months of the conflict, so a very special experience. “Dulce et Decorum Est, Pro Patria Mori” (It is good and right to die for your country), was written in 1918. It was a poem about a gas attack in the trenches of the Western Front that exposed the horrors of modern warfare and mocked the hubris of the British Empire - ‘go forth and die for your country’. Wilfred Owen was killed in battle before it could be published.

Continuing the previous subject, tell us more about the conceptual side of Scythian. What aspect do you incline to more - philosophy or history and visions? What is the source of inspiration for your lyrical side?

A von M: For me, the inspiration is human. I base my music on my dreams and the things and people I witness every day. My purpose as a musician is to bridge the gap between these two realms. The songs we’ve created for you on this album, are in the words of Martin Walkyier (Sabbat, Skyclad) ‘cautionary tales’; apocalyptic visions, black-humoured predictions of possible worlds. Vrath wrote many of the lyrics on this album, so he can tell you more.

Vrath: I touched upon our influences at length for question 7. Philosophy, history, and visions are of equal importance – it’s all one. Dark science fiction paralleling our reality is used to combine the concept, though it’s less Nietzsche’s eternal recurrence and more… let’s say the cold, bitter, no frills realism of, say, Hemingway and Dostoevsky (not saying that I have even an inch of the talent of either of them).

How is important to you the visual side of Scythian? What sense do you put into your album cover? Artist who worked on art of «Hubris in Excelsis» was Czech artist Blanka Dvorak, notable for bright and veiled grotesque images passed through the prism of a sick consciousness. Why did you choose her style? How, in your opinion, do her works suit the music of Scythian? Do you concede the collaborations with other artists in the future?

A von M: We wanted it to look as individual as it would sound. We worked with Blanka on the “Grunwald / Titanomachia” split with Kawir in 2010 and her style was fantastic. This album was all about grotesque imagery and the ugliness of man. It was Vrath who discovered her in his work with Craven Idol (UK) and she just astonished us with everything she made. She understood what we were doing and had many common influences, and saw working with a band as an interesting way to expose herself as an artist. We will continue to work with Blanka and continue to support her in the future.

Scythian perform live rituals of war and apocalypse, bringing to the stage as much destruction and chaos as possible. Tell us about your feelings that you experience on performances. Do you remember your first concert? And what a concert \ festival do you remember most? What do you think about live performance - is it more than just play music alive?

A von M: Playing live in Scythian can be complicated - it is difficult music to perform and we need a lot of rehearsal before we get onstage. For me, a live show is a dance routine around my effects pedal and a mass of difficult solos. The rest of the time I’m banging my head and trying to not to fall on my face. Our first concert ever was in Birmingham - the home of heavy metal. We played in an Irish club at an all-day thrash metal fest. Many of the bands were jokey “Nuclear Assault” type bands who sing about Zombies, beer and metal. The crowd enjoyed our performance, but as usual, we didn’t really fit in. The best gig we ever played was in a tiny venue called the Old Blue Last in East London. We had all of our friends, members of Destroyer 666, Adorior and all the London crowd there, and they went fucking crazy. One of the guys in Grave Miasma broke his hand.

Vrath: Scythian shows are fucking onslaught – we are engulfed by our music and wake up like from deep sleep afterwards. On other hand, live performances can be highly ambivalent. When you write music for just yourself – what truly is the point to present it to anyone? What is the point of releasing anything? Then such cynicism is quickly wiped out when hitting the stage with the right sound, venue, and audience. When the music is such an embodiment of who you are – your aggressions, frustrations, and psyche – it becomes impossible to contain oneself on the stage. This actually led me to moving away from the bass/guitar and moving to vocals only for a while, as I was unable to sufficiently control my emotions on stage. Playing live is a primal experience, but the wrong audience and atmosphere can kill any show. On the other hand, I have perhaps had the best times of my life travelling and playing with my Scythian brothers and making it to Eastern Europe is definitely on the bucket list.

What can you tell us about your religious beliefs? Do you have it? Is your worldview close to the common trends of Satanism, Paganism or Atheism? Are your views forming the ideological component of the Scythian?

A von M: I was raised a Christian but lost my beliefs in my early teens after I was asked to write an essay on Religion and the views of Karl Marx. The phrase ‘opiate of the people’ had a powerful effect on me (no, I am not a Marxist) and having studied medieval history for most of my early life, I have always seen the Church as a tool of the feudal system, created to keep the peasants in order. I do not like gathering with other people, nor am I comfortable with worship, but there are still things in this world that I cannot explain, so I am not an atheist. I flirted with Paganism and Satanism in my twenties, but I am too much of a historian to believe that Pagan gods like Thor, Odin, Perun, Svantovit, Chernobog etc are any more than archetypes - perfect representations of human traits: strengths, weaknesses and vices. I have friends who strongly believe in these things but it is not my place to judge or persuade them otherwise - I am a ‘live and let live’ type of person. As for the ideological component… an interesting idea - yes, maybe Scythian is my own search for ‘God’ in my mind. Very profound.

Vrath: I’m a realist and hence an atheist. Then this does not make me any less interest in religion. Like von M I was raised a Christian but never had even the remotest belief in any Gods. My parents were essentially influenced by a reactionary foregoers – but then being part of the rock ‘n’ roll movement I was only ever forced into a Church a handful of times. I couldn’t care any less if someone’s into Jesus, Prince Philip, or Mister McRhubard Man, the biggest rhubarb in New Mexicoland.

What do you think about the current British Black Metal scene? Is it well-knit or scattered?  Which new and young bands do you recommend? What can you say about friendly bands like Craven Idol, Crom Dubh?

A von M: I don’t think much of the black metal scene here. Britain has never been a great country for the genre because it doesn’t make sense in the same way that it would in Norway, Finland, Russia, Ukraine etc. We are a mostly urban, liberal society where the world will accepts you as you are. Religion has no real power here. You could stand in the middle of London with a megaphone and shout that you hate Christians and the church... people would probably stop and listen or engage you in debate. In terms of authenticity, I would say that Necro Ritual are a great example of UKBM and yes - it is a very scattered scene. Crom Dubh and Craven Idol are both great bands, but it would be biased of me to comment. I was a member of one and all the guys in Craven Idol are my friends.

Vrath: Black metal in the UK is far from close-knit. Granted, the scene might be small, but the fundamental understanding of black metal means has gone totally haywire. Mainly we get third-rate Marduk, Emperor and Enslaved clones who mix with the Finntroll and Ensiferum lot. Awful shite. We have a festival here called Bloodstock that (despite some good bands) has become the annual meeting spot for these happy-go-lucky posers. Hometown heroes without one creative braincell between them. Then I suppose I could say this about any European country really… it’s probably worse than Germany here to be honest. Out of the top of my head, recommendation-wise I can point out Isenscur, Funeral Throne, Lychgate and The One. 

This really isn’t the place to talk about Craven Idol – which was is a project I started back in 2005 and we went on to release our debut full-length via Dark Descent last year. Crom Dubh is fully the brainchild of M. Beonthleah (front, guitarist) and I am still a member. Some of the best new black metal you will hear today.

Scythian has a interesting line-up. S. Vrath is originally from Finland, JC Volgard - from Poland, and A. Von M has Russian roots! And taking into account that you had in line up Greek and Brits, it turns out that Scythian an international band. How is important for you to associate Scythian with any particular country (in this case England)? How much is your band friendly and united? Do you have conflicts with each other?

A von M: On the international stage, we are a UK band. This is where the band was born and where we spent our formative years. Vrath and I have now been through so much in the last few years that we have an understanding. With some of our past members, the band became a massive culture clash - different ideas of honour, obligation, manners, money… there were many ridiculous arguments, based on cultural traits and I’m glad this is behind us. Our live guitarist B. Iron is a hard-working Englishman with a great sense of humour - not hard to work with. Our new drummer - well you’ll find out about him soon. 

Vrath: Music-wise, I can’t say that I have any sort of patriotic feelings towards the UK or even Finland. Whatever. It’s not like I was in Beherit or Belial… I don’t even know those guys. As clichéd it may be: music knows no tongue nor nation. I suppose our main point at keeping the (UK) as a part of the name is the fact that there’s a couple of homogenous acts out there that we don’t exactly care to be associated with.

On a personal level the band is in a very good place right now – we used to be all about arguments and probably something nearing mortal hatred… but we’re all better now. However, we promise to keep binge drinking heavily so as to not fall into the Metallica trap of becoming fucking shite. (Failing that we might move over to ECT).

I would like to ask A. Von M personally. Are you interested in Russia  - the birthplace of your ancestors - its history and contemporary news? If you were lucky enough to visit us, which areas and places you would like to visit?

I am fascinated with Russian history, especially the medieval period. Rurik and the Principality of Novgorod, Alexander Nevsky (the Eisenstein film!) The Boyars, the arrival of the Golden Horde, the Kievan Rus, The Time of Troubles - the formation of the state which would become Russia is a great tale, filled with fire, conquest and blood. My roots are in Imperial Russia so this is also of great interest to me - if you remember the documents I sent to you, I have several famous ancestors: Anton Vasilevich Moller (also called Berend Otto von Moller), Naval Minister of the Russian Empire 1828-1836 and the painter, Fyodor Antonovich Moller (also called Otto Friedrich Theodor von Moller), who painted Gogol.

We have a strong military and naval tradition in my family - my great great grandfather fought in the the Russo-Japanese War, where he lost an eye. My great grandfather was in the Corpus Pajesky and then rose to colonel in the Preobrazhensky or Atamansky regiment (can’t remember which) and we still have some of his medals - the order of St Anna 2nd Class and the Order of the White Eagle. My grandmother, now 100 grew up on an estate in the last years of Tsarist Russia, she is so old that she remembers a Bolshevik being shot on our grounds. Russian literature is second to none, and in my opinion Russian is one of the richest languages in the history of man. 

As for contemporary Russia, I have studied much of the Revolution and the Soviet period as it was directly relevant - my own family history is full of conflict. We had property confiscated in St Petersburg and our estate was burned to the ground when Stalin invaded Eastern Poland ‘to protect Belarusians and Ukrainians’ in the region. The land and lake was then contaminated by the Chernobyl meltdown. My cousin Olga returned to Russia in the early 90s and addressed the Duma on behalf of Russian nobility in Australia. She visited our land and brought back a single brick.

Current politics in Russia is a difficult subject, as you know and we are not at liberty to criticise the government in your country as we do in the UK, but I will say this - I have respected Putin in the past for fighting for his corner and telling the US to keep their nose out of Russia’s business - I understand why he is popular, but Russia does not need another autocrat. We hope for a return to good relations, an end to the conflict in Ukraine and the end of economic sanctions, things that will allow us all to move forward.

I look forward to visiting you all in the near future - St Petersburg, Novgorod, Pskov, Volgograd, Kazan are all places on my list, the possibilities are endless!

Did you hear Black\Death\Thrash Metal from CIS\East Europe – Russia, Ukraine, Belarus? Can you name the most worthy bands in your opinion?

SCALD, TEMNOZOR, RAKOTH, KRODA, VOLKOLAK, ARKONA(!?) (Аркона?), NOKTURNAL MORTUUM, DRUDKH, HATE FOREST, ZNICH… these are all bigger names though. We will need to talk more after this interview so you can give me some more (yes - of course I like ARIA and KORROZIA METALLA.)

Vrath: Do the Czechs count? Master’s Hammer is probably my favourite black metal band of all time (also all hail Vlad Blasphemer the new king of hell). Pseudogod’s pretty damn killer also.

Tell us about plans for future. Is there something big waiting for us in the future, in addition to the release of «Hubris in Excelsis»? Do you have ideas for the third album?

We have a re-release of “To Those Who Stand Against Us…” coming out of Peru after this one and a split 7 planned with a big South American band. Otherwise we will be working hard to promote “Hubris in Excelsis” when it comes out on August 21.

Vrath: I have a bucketfuls of ideas for the new material. I’m sincerely hoping that ‘Hubris in Excelsis’ will turn out to be something ‘big’. The choices and sacrifices we had to make really could have gone any old way. Once we are all done licking our wounds (mental and physical) we’ll get straight back to writing; we are signed to HHR for another album after all.   

Thank you for interview. Any final words?

Большое спасибо Winter Heim and HellVinter zine for our first Russian interview! It was our pleasure to speak with you and we hope you enjoy the new album. Making music is not easy these days, so if you want to show real support, visit our bandcamp page and purchase our music straight from the band.

There are some rare tracks and rehearsals there that you will not find on our releases and also our demo, which has been out of print for years. “Hubris in Excelsis” will be available on August 21st, 2015. 

WinterHeim: Приветствую, соратники!

Вот уже больше 10-ти лет прошло с тех пор, как Scythian гордо подняли своё боевое знамя, что до сих пор гордо реет над Европой. За эти 10 лет было пролито немало крови, и было выиграно немало сражений. Но, к сожалению, в СНГ вы практически неизвестны, и первый вопрос адресуется вам исключительно для введения в курс дела тех, кто о вас не знает или знает крайне мало. Итак, с чего начался путь Scythian? Как основатели коллектива познакомились друг с другом, и как был закреплен союз между будущими участниками? Насколько ваши музыкальные вкусы и стремления совпадали на тот момент, и насколько это повлияло на тот стиль, что впоследствии заложил основу вашей музыки? Оглядываясь назад, не жалеете ли вы, что выбрали именно такой путь?

A. von Moller (guitars): Scythian – неукротимая сила, которая странствует по своему собственному пути – мы дико звучащая банда, вдохновлённая музыкой Bathory, Sodom, Morbid Angel, Sarcofago и многих других, обжигающий Death/Thrash Metal c вкраплением эпичных и загадочных мелодий. Даже в рамках такого жанра как metal, мы гордимся нашей индивидуальностью, и хотя мы по-прежнему отдаём дань уважения бандам, которые мы любим, мы имеем звучание, которое уверенно можем назвать нашим собственным.

Я основал Scythian вместе с ударником J.C. Volgard в 2004-ом году. Мы познакомились в "Intrepid Fox" – легендарном пабе Сохо, Лондонском районе – в который приходят металхеды, дабы залить свои печали. Volgard был там вместе с Sterghios Moschos, позднее ставшим ударником в Pantheist (UK). Мы нашли точки соприкосновения в плане чувства юмора и любви к  алкоголю, и поэтому договорились встретиться и посмотреть, сможем ли написать несколько песен.

Через некоторое время стало ясно, что мы двое это полярные противоположности друг друга - силы положительной и отрицательной энергии. Volgard был убежден, что он никогда не сможет, никогда не запишет альбом и никогда не сыграет живьём - и если всё-таки у него получится... это будет смешно. Я убедил его продолжать дальше, и после серии бесполезных репетиций и плохих записей, у нас наконец-то получилось создать нашу первую настоящую песню. Я назвал её «Astral Assassins». Позже у нас случился застой на некоторое время. Volgard заскучал или впал в депрессию (или и то и то одновременно) и покинул группу. Я же продолжал сочинять до тех пор, пока он не вернулся.

В 2006 году к нам присоединился S. Vrath. На тот момент у нас имелись наработки для демо и мы поменяли наше название на Scythian. Ему нужно было ещё поработать над своими навыками, но в процессе работы я смог разглядеть в нём необузданно талантливого и бесстрашного творца. Я предложил ему взять на себя бас и вокал, и с этого момента он никогда не переставал удивлять меня. Мы выпустили наше демо «Suffering to the Conquered» в 2007 году, которое было принято на ура, и мы договорились насчёт следующей записи с Леону Мейси (Mithras) в Dreaming Studios. Volgard снова ушел из-за разногласий, после чего снова вернулся. Мы подписали соглашение с Necroterror Records и съездили в тур вместе с Impiety по Голландии, Бельгии и Франции, и даже заехали в Крым в 2008 году, чтобы сыграть на Metalhead’s Mission festival .

В 2009-ом мы выпустили наш дебютный альбом “To Those Who Stand Against Us…”. Он также получил довольно много положительных отзывов, но мы попали на момент возрождения ретро Death Metal банд, в которую не слишком «вписывались». Alexandros (The One/Macabre Omen) повстречался с нами на одном из наших выступлений и вскоре присоединился к банде. Мы ездили в Финляндию, Литву и Ирландию, записали сплит с Kawir (Gre) и приняли к себе гитариста Spearhead Byron “Nephilim” aka B. Iron. И вскоре нас стало пятеро.

В конце 2012-го мы съездили в туры по Германии с Nocturnal, а позже по Британии с Vulcano… и тут всё стало разваливаться. Нас всё чаще и чаще кидали промоутеры, и хотя банда получала всё больше признания, было непохоже, что мы как-то развиваемся. Volgard покинул банду в 4-ый или в 5-ый раз (были и другие незначительные уходы). Я и Vrath позволили другим участникам уйти. В 2014-ом вы воссоединились с Volgard`ом чтобы записать “Hubris in Excelsis”, наш второй альбом.

Когда я думаю о трудностях, которая эта банда и некоторые ее участники приносили мне последние 10 лет, мне иногда интересно, а всё ли я делал правильно, но эти мысли тут же пропадают. Уже нет пути назад, если продолжаешь творить.

Vrath: Благодарим за то, что дал нам возможность представить себя новой публике. Наша музыка, похоже, нравится восточноевропейской публике, и будем надеяться, что Россия не станет исключением. Я слышал, что кассеты у вас до сих пор в приоритете?

До того, как присоединиться к Scythian в те годы, я был молодым раздолбаем-самоучкой, полным идей и вдохновения, но не имевшим достаточно средств, чтобы выразить всех их хоть как-то. Излишне говорить о том, что я прошёл долгий путь от чуть большего, чем просто сессионный музыкант в ранние дни до соавтора нового альбома. Von M стал моим наставником во всех музыкальных аспектах, после того, как я познакомился с ним в университете, и на его глазах я превратился в компетентного музыканта; таким образом, это позволило нам сочинять музыку, имея единую цель и практически без споров. Мы знаем, что делает нас Scythian, и ничто не является более важным, чем это.

Scythian стал частью меня самого, и я принёс в жертву более лёгкую жизнь в моей родной Финляндии, чтобы очутиться в непрощающем ошибок урбанистическом аду Северного Лондона. В конце концов, наши испытания и невзгоды создают нас…  Я не уверен в том, что будь мы родом из моего родного города Wanaja, например, мы бы делали что-нибудь отдаленно такое же интересное, как сейчас.

Наши музыкальные вкусы могут весьма расходиться, но мы всегда сходимся к середине, когда дело доходит до экстремального metal 80-ых и любой эры Bathory. Scythian в значительной степени отражение всех наших взглядов на музыку.


Scythian – очень интересное и достаточно нетипичное название для европейской банды. Ибо последние любят в основном воспевать племена Викингов, Кельтов, Германцев, Славян. Чем вас так привлекли скифы? И какую часть своего творчества вы уделяете именно скифам?

A von M: Я узнал о скифах у Геродота, когда изучал курс древней истории в универе – это были дикие люди с варварскими обычаями, но было в них что-то чарующее… они были сами себя хозяевами, свободный народ степей, которые создавали чудесные вещи из золота и жили по собственным правилам.

Песни, которые мы написали непосредственно о скифах, это “Open Steppe”, “Suffering to the Conquered” и“Ares Guide My Blade” с нашего дебютника, они повествуют об их различных конфликтах с ахеменидскими персами и сарматами.

Но не будет впадать в скуку  - Я не хочу, чтобы ты считал, будто мы какая-то историческая pagan metal банда, ибо это не так. Слово «Scythian» - это метафора, и мы хотим, чтобы наша музыка была такой же, как и жизнь Скифов – жестокой, независимой и ничем не затронутой.

Vrath: Величайшие авторы создали свои собственные языки – свои собственные слова и выражения – и мы рассматриваем «Scythian» как прилагательное для непреодолимой силы – для творческой свободы любой ценой. Я бы сказал, что это касается всего в нашей музыке. У нас нет желания соответствовать музыкальным нормам или поддаваться давлению извне. Лично я не читаю рецензии или учитываю любую критику... и я могу гарантировать, что ничто из нашей музыки не было написано ради того, чтобы кому-то угодить. Все я это говорю не потому, что мы рассматриваем себя как равных скифам, скорее мы ощущаем себя как родственные души... и их рассказы и наследие накатываются волнами на нас.

В 2009-ом году вышел ваш дебютный альбом под названием «To Those Who Stand Against Us...». Это просто великолепнейший сплав старошкольного Thrash, сурового Death Metal и эпичных элементов позднего Bathory, приправленного дозой Black Metal. «To Those Who Stand Against Us...» занял стратегически важную высоту по уровню адреналина, мощи и агрессии, что удавалось далеко не многим. Можете ли вы сегодня оценить ваше дебютное творение? Насколько ваш первый альбом отразил то видение, что несёт в себе музыка Scythian и насколько он удался с технической точки зрения? Как вы считаете, останется ли данная работа актуальной и сегодня, особенно после выхода нового альбома?

A von M

A von M: Каждая группа гордится их дебютниом, но с точки зрения того, что мы делаем сейчас, сейчас он звучит своего рода по-детски для меня (таково проклятие музыканта). Это был триумф в одном смысле, но были также некоторые разочарования. У нас не получалось выступать там, где мы хотели, плюс было много людей, которые восхваляли очередных новых Death Metal клонов, которых было полно в конце 00-ых – но, по крайней мере, это был не nu-metal. В то время мы чувствовали, что нас игнорируют из-за попыток сделать что-то оригинальное, но всегда нет худа без добра. Нас больше не волнует признание, мы пришли к пониманию, что наш путь гораздо сложнее.

Vrath: я присоединился к банде, когда две песни из «Suffering To The Conquered» находились в демо фазе. Став новым элементом в «химической реакции» между von M и Volgard`ом, я был поражен силой и оригинальностью их сочинения – я никогда не слышал ничего подобного. Как своего рода «аутсайдер» я чувствовал себя чрезвычайно гордым от того, что я стал фронтменом такой монументальной, стремительно развивающейся группы. Но после тысячи часов репетиций и концертов теряешь объективный взгляд на вещи… Мы, вероятно, сейчас даже меньше понимаем TTWSAU, чем когда-либо. Тем не менее, это однозначно Scythian, и это самое главное. Я, однако, предположу, что новый альбом куда более агрессивен и лучше сочинен, чем дебютник. Звук именно такой, как мы хотели, и мы очень гордимся конечным результатом. Я также хотел бы добавить, что обе записи дополняют друг друга и их можно слушать в унисон.

Новый альбом – «Hubris in Excelsis» - выйдет 21-ого августа 2015-ого года. Честно признаюсь, это один из немногих релизов, выхода которого я ждал с огромным нетерпением. У Scythian, после выпуска дебютного альбома, был и есть очень высокий кредит доверия, а тизер альбома ещё больше подливал масла в огонь. И ваш второй альбом абсолютно не разочаровал – а наоборот, продемонстрировал более величественный, более мощный и более агрессивный материал. Довольны ли вы тем, каким получился «Hubris in Excelsis»? Как проходили работы над записью «Hubris in Excelsis», и было ли всё гладко, без осложнений?

A von M: Хах. Нет. Когда мы подошли к идее реализации второго альбома, я уже был готов сдаться. Мы растеряли весь наш концертный состав, и я уже было хотел уехать из Лондона и начать новую жизнь. Именно Vrath не дал банде развалиться тогда. Он часто навещал меня, заваливался ко мне домой, прихватив несколько бутылочек сидра и пива, запирал меня в моей комнате и заставлял сочинять материал. Мы продолжили писать и играть песни с новой концепцией. Мы оба предпочитали читать эксцентричную антиутопическую литературу и поэзию. Филип Киндред Дик, Курт Воннегут, Чарльз Буковски и даже Альбер Камю. Внезапно, мы обнаружили, что свободны в исследовании новых измерений, и это принесло нам огромное удовольствие. Единственным недостающим элементов был ударник. У нас не было никаких вариантов, и поэтому мы снова позвали Volgard`а, и он согласился нам помочь. После окончания работ над шеститрековой демкой, мы получили предложение от штатовского Hell’s Headbanger’s Records.

Мы договорились с Грегом Чэндлером из Esoteric (одной из наших любимых банд) насчёт записи, и когда мы прибыли к нему в студию, наша неопытность вылезла наружу. Мы были втиснуты в маленькое пространство на 7 дней, и всё начало лететь к чёрту. В первый же день я получил сообщение о том, что умер мой очень хороший друг, бывший своего рода наставником для меня. Запись ударных шла далеко не гладко, и Volgard, который сам не был доволен собственной игрой, налёг на алкоголь. Необходимость сделать все за короткий срок, затраты и общая усталость сыграли свою роль – одно время я даже не разговаривал с другими участниками группы.

Одной из проблем было то, что мы на самом деле не знали, какого звучания мы хотим. Вещи, которые, как мы думали, займут полдня, занимали целых два, было допущено много ошибок и мы старались их исправить -  но в итоге, мы нашли опору и упорно продолжали работать. К нам присоединился наш друг и концертный гитарист B. Iron, который заглянул к нам, дабы записать несколько экстра соляков. В то время как мне понадобился целый день, чтобы записать свои соло, этот чувак записал всё с первой же попытки – это очень сильно подняло наш боевой дух и поменяла динамику студийной работы.

Когда пришёл черёд для сведения и мастеринга, напряжение вернулось. Мы много спорили и мало говорили конструктивно. Записанное звучало очень блекло. Мы решили доплатить и что Volgard будет руководить процессом сведения по электронной почте. Но спустя день он потерял самообладание и прекратил контакт, оставив нас с Vrath`ом самим решать, как будет звучать наша запись. Это привело к еще худшему результату, и когда все стало из рук вон плохо, у нас не было другого выхода, как разойтись с Volgard`ом и доделывать альбом в одиночку.

На тот момент у нас на руках осталась запись, которую мы не хотели издавать. Я поскрёб по сусекам и собрал каждый пенни, что у меня был, чтобы оплатить больше студийного времени. Мы решили вернуться с Vrath`ом в студию и пересвести альбом и даже перезаписали несколько партий. В процессе мы обнаружили, что один из треков ударных полностью стёрся, так что на тот момент было похоже на то, что даже Боги не нашей стороне. Но мы продолжили бороться и решились на то, чтобы доверить мастеринг альбома Леону Мейси, который записывал наш дебютник.

Я благодарен за то, что нам довелось работать с Грегом, самым терпеливым и усердным человеком, которого я когда-либо встречал. Он вложил свою частичку во всю нашу работу и относился к нам с добротой и пониманием – золотой человек посреди этого дерьмового мира. Hell’s Headbangers также постоянно поддерживали нас во всём и доказали, что мы сделали правильно, выбрав их. По правде говоря, этот опыт почти полностью уничтожил нас как команду, но великие дела не совершаются налегке. Это была самая грандиозная битва за всю мою жизнь.

Vrath: Исключая «TTWSAU» мы делали всю наши музыку сами, и ‘Hubris…’ стал первым альбомом, который мы решили записать в профессиональной студии. Мы (ну, по крайней мере, я точно) вошли в студию с полной уверенностью в своих навыках – готовые сделать долгожданный шаг вперёд. Поэтому мы воспринимали всё это как само собой разумеющееся и ожидали, что наш инженер превратит наши потуги в нечто охренительное (так же как, собственно, Volgard делал с демками раз за разом). Столкновение наших эго стало настоящим испытанием, всюду царил дух «Джекилла и Хайда». Виски и ром безусловно сыграли свою роль в этом (я рад, что мы оставили нашу «волшебную пыль» и грибы дома).

Не имея возможность забронировать отель, мы спали прямо в студии на полу, пьянки всегда приходились на ночное время. Мы придерживались традиций бухать перед каждой репой и слушать то, что было сделано за день. Мы запасались количеством ликёра и сидра, достаточным для того, чтобы завалить динозавра, и редко оставляли хоть бы каплю на утро. Грязные, с похмела и уставшие до сблёва друг от друга, мы тут же продолжали бухать какое-то другое пойло. Мы и вправду приложили много усилий, чтобы усложнить себе (и Грегу) всё, насколько это возможно.

В то же время мы встречались с препятствиями в самых неожиданных местах. После более сотен часов репетиций и подготовки к записи, мы каким-то образом оказались не готовыми – Volgard никак не мог гладко перейти от одной части своей партии к другой в одной композиции, von M понадобилось больше суток на запись своих соло-партий, в то время как я встрял с некоторыми дичайшими бас-секциями. Итоговый результат оставил нас в крови, в поту, в слезах и в полной нищете – но вышел таким, каким мы его планировали; для моих ушей он идеален.

«Hubris in Excelsis», в музыкальном плане, выглядит логичным продолжением «To Those Who Stand Against Us...». Тем не менее, на «Hubris in Excelsis» вся музыкальная основа Scythian сплавлена в более цельный материал, который держит в напряжении и исступлении от начала до конца. Как вам удалось достичь такого высокого результата? В чём, на ваш взгляд, главные отличия нового альбома от предыдущего? Как долго и насколько усердно вы подготавливали материал для нового альбома?

A von M: Мы сильно выросли как банда. Некоторый материал был сочинён ещё в 2008-ом, так что это был очень долгий и трудный процесс. Куча идей было выкинуто в мусор, ибо люди чаще всего забывают, что сочинять второй альбом куда сложней, чем первый. Ты когда-нибудь слышал про «проклятие второго альбома»? Можно что угодно делать со своим первым альбомом – если он не станет крутым, люди спишут это на молодость и неопытность. А если ты получаешь восторженные отзывы, то перед тобой встаёт трудная задачка сделать альбом лучше во всех смыслах. Не сумеешь – считай тебе конец. Ты навсегда останешься бандой, которая выпустила великолепный дебютник, но не смогла превзойти его. В первую очередь, это была битва с самими собой, и я горжусь, что мы смогли пройти через все это.

Vrath: В этот раз я сыграл более значительную роль в написании этого альбома и я рад слышать, что ты считаешь этот альбом логическим продолжением предыдущего. Звучать как совсем другая группа – это было последнее, к чему я стремился (а такое часто случается, когда для одного банкета готовят сразу несколько поваров). Первый альбом просто крут, однако же, «Hubris» просто разрывает на части, когда мы играем его на репетициях (и я полагаю, так же будет и на выступлениях).

Но, в конце концов, как правильно сказал von M, мы выросли как банда. Новый альбом это в меньшей степени прогресс, но больше портрет нас самих сейчас. Мы никогда не пытались превзойти первый альбом – цель была честно изобразить себя. Влияния и инспирации остаются теми же, в то время как меняется всё остальное.


«Hubris in Excelsis» будет выпущен на Hells Headbangers Rec.. Как вы вышли на этот замечательный лейбл, чтущий традиции олдскульного металла? Устраивает ли вас всё в сотрудничестве с HHR? И почему сотрудничество с Necroterror records, которые издали ваш дебютный альбом, не было продолжено? Есть ли планы на переиздание дебютного альбома новым издателем?

A von M: На мой взгляд, Hell’s Headbangers один из величайших лейблов на текущий момент. Они независимы, имеют собственную дистрибуцию, и у них замечательное отношение к музыке, которую они издают. Они никому не говорят, что делать – только «Вот деньги. Делайте, что нужно». Такие лейблы, как этот, поощряют сильные и независимые банды, которые в состоянии позаботиться о себе сами. Владельцы, родные братья, такие же как и мы с тобой –  истинные фанаты, которые хотят выпустить самые качественные и крутые релизы, которые можно купить за деньги. Поэтому мы как никогда счастливы и спокойны. У нас есть планы переиздать дебютник на Hell’s Headbangers, но прежде мы выпустим ограниченное издание на перуанском Austral Holocaust – это будет переиздание в странном для нас формате A5, с другим артворком.

Vrath: Думаю, Necroterror получили наше промо, которое мы рассылали, но предложения от них не последовало. Мы также хотели перейти на более значительный лейбл, который смог бы покрыть наши студийные расходы и прочие нужды; в этом плане HHR идеальны. Безусловно, сейчас мы словно маленькая рыбка в огромном пруду – но быть среди величайших банд это честь для нас. Это лейбл, который показывает средний палец устоявшимся жанрам и выпускает крутейшую новую музыку – на этом можно поставить точку.

Расскажите о концепции «Hubris in Excelsis». В чём смысл названия альбома, и о каких значимых темах повествует лирика композиций? В чём принципиальные различия и сходства концепции нового и предыдущих альбомов?

A von M: Я оставлю этот вопрос Vrath`у – во многом, это «его» альбом, хотя значительную часть материала написал я. Идея раскрыть новые концепции принадлежала ему, и его видение этих концепций гораздо яснее, чем моё.

Vrath: Как von M уже упоминал ранее, наша лирика вряд ли повествует только о скифах. На «Hubris In Excelsis» мы окунулись в мир антиутопической литературы, отходя от напыщенной помпезности дебютника. Упомянутые выше авторы - Дик, Воннегут, Буковски, Камю, а также Кафка, фон Клейст, Овидий и Родденберри (плюс ещё некоторые) стали ключевыми вдохновителями.

Ужасы войны и людская глупость, изображенные в картинах Отто Дикса и Теодора Жерико, также стали главным вдохновением и в конечном итоге привели нас к Бланке Дворак.

Именно здесь переплетаются такие мифологии, как, в частности, греческая, майяская и христианская; затрагиваются концепции Солнца и поклонения богам, контраст чего-то реального и выдуманного соответственно, а также последствия того, что что-то реальное (скажем, Солнце) искажается человеческими эманациями в течении десятилетий – веков – до тех пор, пока новые поколения не перестанут в него верить. Кто точно может сказать, что реально, а что нет? Немного в духе мифа о Каспаре Хаузере, который впервые узрел мир лишь в зрелом возрасте после большей части жизни в диком состоянии в начале 19-ого века (и, таким образом, ставший научным экспериментом на потеху высшим классам). Он был убеждён, что нет ни солнца, ни общества, а только его жестокие поработители

А что насчёт пророков, которые предлагают спасение -  они лишь просто мошенники или реальные претенденты на трон? Безликая масса в силах свергать монархии и диктатуры, и всё же их сегодняшняя власть – несмотря на численный перевес – кажется, уменьшилась до неузнаваемости, по сравнению с временами французской и русской революций. Удобства сделали нас жирными, слепыми и безразличными ко всему (и экстремальная музыка также не является исключением).

Название «Hubris In Excelsis» объединяет все эти понятия. Ваша гордыня на троне приводит к неизбежному возмездию - к падению – вследствие безумия и высокомерия (просто посмотрите на распад древнего Рима). Это неизбежность – будь то Фаэтон, одержимые властью тираны, которые считают себя святыми, первый пещерный человек с дубиной... и даже мы. Такое состояние человека будет продолжаться. Мы не объединимся... даже перед угрозой вымирания. Мы не едины. И если так – пусть наш огонь потухнет, ярко пылая, в битвах и криках.

Композиция «War Graves» с нового альбома берёт за основу антивоенное стихотворение «Dulce et Decorum est», написанное английским поэтом Уилфредом Оуэном (Wilfred Owen) в 1917-ом году, посвящённого первой мировой войне. Какой смысл вы видите в данном стихотворении и почему решили использовать его в своей композиции?

A von M: Я встретил свой 30-ый день рождения в студии и мы записали этот особый трэк – эмбиент-повествование, используя в качестве сопровождения военную поэму Уилфреда Оуэна. Мой отец вместе с моей девушкой приехали навестить меня в студию, дабы привести бутылочку шампанского и отпраздновать мой юбилей, ну и записать речь для трека. Мой отец – человек колоритный, внук русского белогвардейского полковника, воевавшего на восточном фронте в Первую мировую и принимавшего участие в Гражданской Войне в России. Через нашу семейную усадьбу в Домашевичах, что в Брестской области, даже проходили траншеи, а он хотел присматривать за усадьбой, несмотря на то, что война уже закончилась.

Отец уже читал военную поэзию на радио BBC задолго до этого, и я попросил его предоставить свой голос для нашей записи. Это было в ноябре 2014-ого, 100 лет от первого месяца конфликта, и посему это был специфичный опыт. “Dulce et Decorum Est, Pro Patria Mori” («Сладка и прекрасна за родину смерть») было написано в 1918-ом году. Это стихотворение о газовой атаке на траншеи Западного фронта, раскрывающее ужасы современной войны и высмеивающее высокомерие Британской Империи – «Ни шагу назад и умрите за свою страну». Уилфред Оуэн был убит в сражении до того, как оно было опубликовано.

Продолжая предыдущие темы, расскажите более подробно о концептуальной стороне Scythian. В сторону чего вы склоняетесь больше – философии или историях и видениях? Что является источником вдохновения для вашей лирической стороны?

A von M: Мой источник вдохновения – это человек. Моя музыка основывается на моих снах, а также вещах и людях, с которыми я сталкиваюсь каждый день. Моя цель как музыканта – построить мост между этими двумя мирами. Композиции, которые мы представили на этом альбоме, можно, уподобившись Мартину Уолкиеру (Sabbat, Skyclad), охарактеризовать как «поучительные истории»; апокалиптические образы, пророчества о возможных мирах с изрядной долей чёрного юмора. Vrath написал много лирики для альбома, он может рассказать больше.

Vrath: Я затрагивал наши инспирации, когда говорил о концепции, отвечая на вопрос номер 7. Философия, история, видения в равной мере важны – они едины. Мрачная научно-фантастическая реальность, параллельная нашей, используется для соединения концепций, хотя это в меньшей степени Ницшеанское вечное возвращение, а в большей… скажем, холодный, суровый, реализм без прикрас в духе Хемингуэя и Достоевского (я не говорю, что я хоть чуток такой же талантливый, как они).

Насколько важна для вас визуальная сторона Scythian? Какой смысл вы вкладываете в обложки ваших альбомов? Над артом «Hubris in Excelsis» работала чешская художница Blanka Dvorak, отличающаяся довольно ярким гротеском и завуалированными образами, пропущенными через призму больного сознания. Почему вы выбрали именно её стиль? Насколько, на ваш взгляд, её работы подходят творчеству Scythian? Допускаете ли вы сотрудничество с другими художниками в будущем?

A von M: Мы хотели, чтобы альбом выглядел настолько же индивидуально, насколько он звучит. Мы работали с Бланкой над сплитом с Kawir “Grunwald/Titanomachia” в 2010-ом, и её стиль просто фантастичен. Альбом полностью посвящён гротескным образам и самому уродливому в человеке. Vrath открыл её и её работы в Craven Idol (UK), и она просто изумляла всем, что она создавала. Она понимает, что мы делаем, имеет очень много инспираций, общих с нашими, и видит в работе с нами интересный способ раскрыть себя как художника. Мы продолжим сотрудничать с Бланкой и оказывать ей поддержку в будущем.

Scythian проводят живые ритуалы войны и апокалипсиса, привнося на сцену столько разрушения и хаоса, сколько это вообще возможно. Расскажите о ваших ощущениях, которые вы испытываете на выступлениях. Помните ли вы свой первый концерт? И какой концерт\фестиваль вам запомнился больше всего? Считаете ли вы, что живое выступление – это нечто большее, чем просто исполнять музыку живьём?

A von M: Играть живьём в Scythian может быть весьма сложно – это достаточно сложная музыка в плане исполнения, требующая много репетиций перед выступлением на сцене. Для меня живые выступления – это постоянный танец вокруг моей педальки с эффектами и куча сложных соляков. Остаток времени я трясу башкой и стараюсь не облажаться. Наше первое выступление было в Бирмингеме – на родине Heavy Metal. Мы играли в ирландском клубе на thrash metal фесте, длившемся целый день. Там было много шутовских банд а-ля “Nuclear Assault”, которые пели о зомби, пиве и металле. Народу понравилось наше выступление, но как обычно, мы не вписались в мероприятие. Самое лучшее на данный момент выступление было в крошечном месте под названием «Old Blue Last» в восточном Лондоне. Там были все наши друзья, ребята из Destroyer 666, Adorior и вся лондонская братва, и все просто с ума посходили. Один чувак из Grave Miasma даже умудрился сломать руку в тот день.

Vrath: Скифское шоу - это чертовый натиск – во время него мы погружаемся в музыку, а потом словно пробуждаемся от глубокого сна. С другой стороны, живые выступления могут оказаться весьма неоднозначными. Когда пишешь музыку только лишь для себя – действительно важно ли представить её другим? Есть ли смысл выпускать что-либо? Но затем подобный цинизм быстро исчезает, когда оказываешься на сцене с правильным звуком, в правильном месте и с правильной аудиторией. Когда музыка является воплощением тебя самого – твоей агрессии, фрустрации и психики – то становится невозможно держать себя в руках на сцене. Именно это и привело меня к уходу от должности бас/гитара и переходу исключительно на вокал на время, ибо я был не в состоянии в должной степени контролировать свои эмоции на сцене. Играть живьём - важный опыт, но неправильная аудитория и атмосфера могут испортить любое выступление. С другой стороны, возможно, лучшей частью моей жизни было ездить и выступать вместе с моими братьями Scythian, а поездка в Восточную Европу для меня определенно входит в список вещей, которые нужно сделать до того, как отдашь концы.

Что вы можете рассказать о своих религиозный взглядах? Есть ли они у вас? Насколько ваше мировоззрение близко к распространённым течениям  Сатанизма, Язычества или Атеизма? Влияют ли ваши взгляды на формирование идеологической составляющей Scythian?

A von M: Меня воспитывали как христианина, но я потерял веру в отрочестве, когда мне задали написать сочинение на темы религии и взглядов Карла Маркса. Фраза «опиум для народа» очень сильно повлияла на меня (не-не, я не марксист) и побудила изучать историю средневековья большую часть моей молодости. Я всегда видел церковь только как инструмент феодальной системы, который нужен, чтобы держать крестьян в подчинении. Я не люблю массовые собрания людей, я не испытываю желания поклоняться чему-либо. Но есть вещи в мире, которые я не могу объяснить, и поэтому не считаю себя атеистом. Я увлекался язычеством и сатанизмом, когда мне было около 20-и, но так я больше по истории, я не воспринимаю языческих богов вроде Тора, Одина, Перуна, Свентовита, Чернобога и т.д. как что-то большее, чем архетипы – идеальные воплощения черт человеческого характера (силы, слабости и мудрости). У меня есть друзья, которые серьёзно верят в это, но я не тот, кто будет их судить и порицать за это, ибо живу по принципу «живи и дай жить другим». Что касается идеологической подоплеки… интересная идея – да, возможно Scythian и есть мой путь в поисках «Бога» в духовном плане. Очень глубокомысленно.

Vrath: Я реалист и потому атеист. У меня нет ни малейшего интереса к религии. Так же, как и von M, меня воспитывали как христианина, но у меня никогда не было веры в каких-либо богов. Мои родители в этом плане куда более подвержены влиянию наших реакционных предков - но меня как представителя рок-н-ролл движения заносило в церковь всего несколько раз, да и то не по моей воле. Мне плевать, если кто-то там верит в Иисуса, Принца Филиппа или мистера Грубияна, самого большого грубияна из Нью-Мексиколэнда 

Как вы оцениваете сегодняшнюю Британскую Black\Death\Thrash Metal сцену? По вашему, она скорее сплочённая, или же разрозненная? Какие молодые банды вы бы могли выделить? Что вы можете сказать о дружественных бандах, таких например как Craven Idol, Crom Dubh?

A von M: У меня нет особого мнения по этому вопросу, Британия никогда не была лучшей в Black Metal, ибо здесь он не значит то же самое, что в Норвегии, Финляндии, России, Украине и т.д. Мы по большей части урбанистическое и либеральное общество, которое принимает тебя таким, какой ты есть. Религия здесь не имеет реальной власти. Можно прийти в центр Лондона с мегафоном и начать кричать о том, как ты не любишь христиан и церковь… возможно люди остановятся, чтобы послушать или поспорить, но не более. В плане аутентичности я могу привести Necro Ritual как яркий пример UKBM банды, и да – сцена очень разрозненная. Crom Dubh и Craven Idol очень крутые банды, но более не скажу ничего, ибо я был частью одной из них, а все ребята из Craven Idol мои друзья, и поэтому я буду необъективен в суждениях.

Vrath: Black Metal в UK далёк от братства. Конечно, сцена может быть небольшой, но фундаментальное понимание смысла Black Metal`а получило здесь множество самых противоречивых толкований. В основном мы имеем третьесортных клонов Marduk, Emperor и Enslaved, смешанных с Finntroll и Ensiferum. Мерзопакость. У нас тут есть фестиваль, который называется Bloodstock, который (за исключением некоторых хороших банд) в основном является мероприятием для беспечных позеров. Провинциальные герои, на всю тусовку которых не наберется и одной творчески мыслящей клетки головного мозга. Но я могу так сказать о любой европейской стране, на самом деле… но если быть честным, здесь ситуация похуже, чем в Германии. Сходу я могу порекомендовать Isenscur, Funeral Throne, Lychgate и The One.

Не самое лучшее место для того чтобы говорить о Craven Idol – проекте, который я начал в 2005-ом году, выпустившем в прошлом году дебютный альбом на Dark Descent. Crom Dubh является детищем M. Beonthleah`а (фронтмен, гитарист), а я по-прежнему участник этой группы. Одна из лучших сегодняшних Black Metal банд.


Достаточно интересный у вас состав. S. Vrath родом из Финляндии, J. C. Volgard – из Польши, а у A. Von M вообще имеются русские корни! А с учётом, что у вас в составе были грек и англичане, так вообще получается лютый интернационал. Насколько для вас важно, чтобы Scythian ассоциировался с какой-то определённой страной (в данном случае Англией)? Насколько ваша банда дружна и крепка? Не возникали ли какие-то конфликты?

A von M: С точки зрения мировой сцены, мы банда из UK. Именно здесь банда была создана и именно здесь сформировалась. Мы с Vrath`ом столько пережили за последние несколько лет, что имеем полное взаимопонимание. Ранее, в составе с бывшими участниками, банда имела много культурных разногласий – разные понятия о чести, обязанностях, манерах, деньгах… было много глупых споров, основанных на культурных особенностях, и я рад что это всё позади. Наш концертный гитарист B. Iron это настоящий трудолюбивый англичанин с великолепным чувством юмора – и с ним легко работать. А наш новый ударник… впрочем, скоро вы сами всё узнаете.

Vrath: Если говорить о музыке, не могу сказать, что испытываю какие-либо патриотические чувства по отношению к UK или Финляндии. Без разницы. Ведь я не был в Beherit и Belial… я с ними даже не знаком. Может прозвучать заезженно, но музыка вне языков и национальностей. Я полагаю, главная причина в том, чтобы не убирать упоминание о стране в названии (UK)  банды заключается в том, что в мире есть еще несколько групп с таким же названием, и мы не испытываем желания быть спутанными с ними.

В личном плане сейчас в банде все хорошо – мы пережили всё от споров до почти смертной ненависти… но сейчас всё гораздо лучше. Тем не менее, мы обещаем и дальше активно бухать, дабы не попасть в ловушку, в которую угодила Metallica и не превратиться в дерьмо (если потерпим в этом неудачу, нам поможет электрошоковая терапия).

Хотел бы задать вопрос A. Von M лично. Интересуешься ли ты историей России – родины твоих предков, а также тем, что происходит в ней сейчас? Если бы тебе посчастливилось побывать у нас, какие области и места ты бы хотел посетить? Есть ли желание у Scythian отыграть в России?

Я очарован российской историей, особенно средневековым периодом, Рюрик и Новгородское Княжество, Александр Невский (фильм Эйзенштейна!), бояре, вторжение Золотой Орды, Киевская Русь, Смутное Время – это великие повествования о том, из чего сформировалась Россия, полные огня, завоеваний и крови. Мои корни уводят к временам Российской Империи, и поэтому это очень сильно меня интересует. У меня есть несколько великих предков: Антон Васильевич Моллер (также известен как Беренд фон Моллер), Министр Военно-Морского флота Российской Империи (1828-1836) и художник Фёдор Антонович Моллер (также известен как Отто Фридрих Теодор фон Моллер), нарисовавший знаменитый портрет Гоголя.

Традиции нашей семьи тесно связаны с армией и флотом – мой прапрадед воевал на Русско-Японской Войне, где потерял глаз. Мой прадед учился в Пажеском корпусе и позже служил полковником в Преображенском или Атаманском полку (точно не вспомню), и у нас до сих пор хранятся некоторые его медали – орден святой Анны 2-ого ранга и Орден Белого Орла. Моя бабушка, которой сейчас 100 лет, выросла в последние годы Царской России, она находится в настолько почтенном возрасте, что помнит времена, когда большевики проводили расстрелы. Немаловажна и русская литература, и, на мой взгляд, русский язык самый богатый язык в истории человечества.

Что касается современной России, я много изучал историю Революции и советского периода, ибо это очень важно для меня – история моей семьи полна конфликтов. У нас имелась собственность в Санкт-Петербурге, а наша усадьба сгорела дотла, когда Сталин вторгся в Восточную Польшу «для защиты белорусов и украинцев» в регионе. Позже, земля и озеро подверглись заражению во время Чернобыльской аварии. Моя кузина Ольга вернулась в Россию в начале 90-ых и выступала с речью в гос.думе от лица Русского дворянства Австралии. Она посетила наше поместье и привезло с собой обратно один кирпич оттуда.

Текущая Российская политика является сложной темой, и мы не свободны в том, чтобы критиковать правительство вашей страны так же, как мы делаем это в UK, но скажу следующее – я относился с уважением к Путину в прошлом за то, что он боролся за своё и не давал Штатам совать свой нос в дела России. Я понимаю, почему он так популярен, но тем не менее, России не нужен очередной самодержец. Мы надеемся на восстановления добрых отношений, на окончания конфликта в Украине и на окончание экономических санкций, дабы двигаться вперёд вместе.

Я ищу возможность посетить все места у вас в ближайшем будущем – Санкт-Петербург, Новгород, Псков, Волгоград, Казань и ещё кучу мест из моего списка, возможностей уйма!

Слышали ли вы  Black\Death\Thrash Metal Metal банды из России, Украины и Белоруссии? Можете выделить достойных представителей?

A. von M: SCALD, TEMNOZOR, RAKOTH, KRODA, VOLKOLAK, ARKONA(!?) (Аркона!?  - прим.), NOKTURNAL MORTUM, DRUDKH, HATE FOREST, ZNICH… самые громкие имена, что приходят на ум. Нам нужно будет пообщаться после интервью, дабы ты мог посоветовать мне больше (конечно, мне нравятся Ария и Коррозия Металла).

Vrath: А чешские считаются? Master’s Hammer, наверное, мая самая любимая банда всех времён (также выражаю почтение Vlad Blasphemer, новому королю ада). Pseudogod также весьма круты.

Расскажи нам о планах на будущее. Ждёт ли нас что-то грандиозное в ближайшем будущем, помимо выхода «Hubris in Excelsis»? Есть ли задумки для третьего альбома?

A von M: Мы перевыпустим “To Those Who Stand Against Us…”, который выйдет в Перу после того, как выйдет новый альбом, а также планируем сплит семёрку с известной южноамериканской бандой. К тому же, когда настанет 21-ое августа, мы будет усердно заниматься промоцией “Hubris in Excelsis”.

Vrath: У меня целый вагон идей для нового материала. Я искренне надеюсь, что ‘Hubris in Excelsis’ обратит на себя внимания. Принятые решения и жертвы, на которые мы пошли, могли привести к тому, чтобы все пошло по-старому. Когда мы закончим зализывать раны (как психические, так и физические), мы вернёмся к написанию песен; наше соглашение с HHR подразумевает еще один альбом, в конце концов.

Спасибо за интервью. Последние слова…

Большое спасибо тебе, WinterHeim, и HellVinter Zine за наше первое русскоязычное интервью! Нам было приятно общаться с вами, и мы надеемся, вам понравится наш альбом. Создавать музыку в наши дни не так-то просто, и поэтому, если вы хотите оказать нам реальную поддержку, посетите нашу страницу bandcamp и закажите нашу музыку прямиком через нас.

На страничке много раритетных и репетиционных треков, которые вы не найдёте на наших релизах, а также там есть наше демо, которое уже давным-давно распродано. “Hubris in Excelsis” будет доступен 21-ого августа 2015-ого года.



WinterHeim [02.09.15].
Подготовлено специально для HellVinter Zine.
Перевод - criminal и WinterHeim.