Crom Dubh (U.K.) [21.04.2016]


Представляем вам разговор с бандой Crom Dubh, что существует в Лондоне уже больше 10-и лет. Дебютник "Heimweh" показал не только харизматичный, цельный и полный атмосферой материал, но сильную тягость по старым временам, которые хоть и ушли безвозвратно, память о них ещё можно сохранить. Музыканты не просто описывают погодные пейзажи, а смотрят вглубь вещей и пользуются отсылкой талантливых авторов, что были весьма знамениты в своё время. И поэтому Crom Dubh стал достойным кандидатом для участия в интервью, что в итоге вышло в короткую, но весьма содержательную беседу, которую мы представляем прочитать вам...

На вопросы отвечает гитарист и лидер коллектива M. Beonetleah...

English Version

WinterHeim: Greetings, M.

Tell shortly about the rise of Crom Dubh. According to the formal information the band was formed in 2003. What was the reason for such a long way to the realization of the debut Full-length album? What does the name of the band mean and why was this very name chosen? Are you satisfied with what the band has achieved for the years of its existence? Would you like to change anything in the past, if you had an opportunity?

M.: After forming in 2003 we recorded two demos and went through several line-up changes before releasing ‘Deifr’ as a three-piece. It wasn’t until ‘Deifr’ that we came upon the right sound, though this changed again in the writing and rehearsing that went into preparing for ‘Heimweh’. We are a band that takes its time and doesn’t rush. ‘Heimweh’ has been well received, and we’re looking forward to playing more shows outside of the UK in the near future. I don’t think we’d change anything – good work takes a certain amount of time…

Crom Dubh is a pagan god from Ireland. The significance of his name has changed a great deal for us since we chose it thirteen years ago. For us now, Crom Dubh is a metaphor for the ancient world swept to the far corners of our everyday experience; a world of awesome and terrible power that most would rather keep hidden from thought and sight.

Before the debut album “Heimweh” was released there were such releases as demo “Damnation upon Us” (2004), demo “Fallen Sons” (2005) and EP “Deifr” (2010). Are they significant for you now, especially when the debut album released? Are they still of much account? Does it make sense for the listeners to explore Crom Dubh from the very first releases, or it is better to start with “Heimweh”?

‘Damnation’ and ‘Fallen Sons’ are the works of a young band trying to find its feet, but they stand on their own two feet nonetheless. ‘Deifr’ is a lot closer to the sound of ‘Heimweh’, and listeners who have enjoyed the LP will probably appreciate the EP too. The demos will probably only appeal to listeners who like their BM a lot rougher and a bit more punk – more second wave than anything else.

Let’s discuss “Heimweh”. The album was accepted well, and the material itself is rather good both in regard to British Black Metal scene and European Black Metal in a whole. How do you estimate your work? Are you contented with what “Heimweh” has resulted in? Does the opinion of audience and critics make sense to you?

The reception of the album, as you say, has been very good on the whole. We know it’s a great record, and we’re looking forward to taking the next step forward with the follow-up. There hasn’t been an enormous amount of publicity for it, so I think we’re waiting for it to make its way out to people a bit more slowly. I’d far prefer this than for it to be overhyped and quickly forgotten. Making music that we’re happy with is much more important to us than the opinion of bloggers wading their way through the fiftieth album of the month and giving it one spin.

What can you say about the musical side of the album? Was it formed gradually through the years of the band’s existence or you found the way recently? Do you consider yourself as a part of Atmospheric or Heathen BM or prefer to avoid wearing tags? What bands do you feel have influenced the music of Crom Dubh?

The band’s sound was formed over a number of years, and developed organically. Some of the tracks on ‘Heimweh’ we have been playing for a decade now. We’re primarily influenced by black metal, folk, post-rock, and heavy metal, though I don’t think we’d claim to belong to any particular scene or genre. Bands who have been particularly influential in defining our sound – to name some obvious names – are Darkthrone, Hate Forest, Drudkh, Primordial, Weakling, and Destroyer 666.
Tell about the process of recording “Heimweh”. Since it is your first full-format album we find it interesting to know if all participants had enough experience to record the album as it was planned or maybe you had some problems? Why have you decided to trust to Patrick W. Engel and his studio Temple of Disharmony to do mastering, and didn’t ask local sound engineers?

The recording was fairly straightforward, the budget was low. We paid for the recording and did the artwork ourselves, before finding a label. J. C. Volgard (ex-Scythian, ex-Craven Idol) recorded the album over a few weekends. Drums took a couple of days, we did the guitars in a day, the bass in a couple of hours, and the vocals are all first or second takes. It kept the sound rough and loose, as it should be. Mixing took a few sessions, and we had some discussion about keeping the vocals low in the mix as a percussive instrument, but our ideas about what we wanted were clear from the beginning. We asked Engel to do the mastering as friends in other bands had been very happy with his work.

Let us speak about lyrical and ideological aspect of “Heimweh”. Is the lyrical concept solid or maybe it consists of different disconnected themes and concepts? To what extent concept is important for creative work of Crom Dubh?

Lyrical concepts are very important to Crom Dubh, and the album has an underlying concept that connects every song. ‘Heimweh’ follows the cradle-to-grave narrative of a human life from birth to death, and through all the stages of glory, horror, and desolation that lie between. The name of the album is from Primo Levi’s two-part Holocaust memorial, (If This is a Man, and The Truce). Levi describes the collective experience of himself and his fellow victims as follows: ‘The wooden hut, crammed with suffering humanity, is full of words, memories and of another pain. “Heimweh” the Germans call this pain; it is a beautiful word, it means “longing for one’s home”. We know where we come from; the memories of the world outside crowd our sleeping and our waking hours, we become aware, with amazement, that we have forgotten nothing, every memory evoked rises in front of us painfully clear’.

Do you pay much attention to the visual aspect of your creative work? To what extent should the design of the art cover correspond to the content of the album? What does the cover of “Heimweh” depict? Is it conceptual in regard to the content? Were there other variants for the art cover of “Heimweh”?

Absolutely. We had a very clear idea about the album artwork from quite early on, and ‘Heimweh’ leads on from ‘Deifr’, the cover of which is a photograph of a waterfall at Tintagel. The cover art of ‘Heimweh’ is a fairly straightforward metaphor – human hands clutching the dust from which we are made, and to which we will return. This also incorporates some of the ideas from Carl Sagan’s ‘pale blue dot’, an image of earth from billions of miles away, which shows our world to be no more than a ‘mote of dust suspended in a sunbeam’.

How do you like working with Van Records? Tell about the appearance of your alliance. Do you have any common plans for future, or it was a single deal?

We were fortunate that our friends in Grave Miasma passed the promo for ‘Heimweh’ on to Sven at Ván Records. There had been some generous offers from elsewhere, but nothing like Ván, which has an amazing roster of bands. Working with Ván has been great – very professional, very efficient. We are hoping to work with Ván again on the next record, but I guess we’ll wait to see how things go with demos for the new full length first.

The concept of Crom Dubh is connected with various European myths, but can you say anything about your own personal worldview? Do you consider yourself to be a heathen or an atheist, or anybody else? Are your actual attitudes similar to the themes of Crom Dubh creative work? Can you reflect on Satanism, Nihilism or misanthropy? Do you share any of these philosophies?

I can’t speak for every member of Crom Dubh, but yes, the music reflects my personal worldview. Humans made their gods, but this doesn’t make those gods any less interesting, or – in many ways – powerful. Most of what drives the lyrical and thematic content of Crom Dubh stems from interest in humans and our understanding of ourselves and our place in the world.

Tell us about your feelings that you experience on live performances. Do you remember your first concert? And what a concert \ festival do you remember most? What do you think about live performance - is it more than just play music alive?

Despite having been around for more than a decade, we haven’t played all that many shows – I think we average a couple each year. That’s not likely to change any time soon, as we have commitments to other bands and our personal lives that make it difficult to rehearse and travel to play live. Playing live is important to Crom Dubh, but we will never be a band that tours much or plays that many big festival shows. It makes live performances important and significant; we won’t be a band who comes round every year to play the same set in the same way.

What do you think about the current British Black Metal scene? Is it well-knit or scattered? Which new and young bands do you recommend? Whom from local Black Metal scene you can advise \ recommend?

The Black Metal scene in Britain is very scattered, and from our experience the scene in London is no better than the scene anywhere else. Most bands come to play in London, so audiences there are often complacent. Getting out of London to play elsewhere is great, but audiences are not large anywhere. Wodensthrone were great, but have just split up. Terra from Cambridge released their first full length in 2015, which is a very powerful piece of work – I think we can expect great things from them.

Did you hear Black Metal from CIS\East Europe – Russia, Ukraine, Belarus? Can you name the most worthy bands in your opinion?

Unfortunately we don’t get to hear much Black Metal from Eastern Europe. We know that there are plenty of active bands that exist, and some have been in touch about gigs etc, but there is hardly any promotion for these bands here. Whilst as music fans we try to find things that excite us, there is simply so much out there; it’s impossible to hear it all. In terms of cornerstones, for our ears Drudkh (and Hate Forest, Blood of Kingu – you see a pattern here) get a lot of listening.

Tell us about plans for future.

We are currently writing and rehearsing a full-length album in preparation for recording in 2017, and will be debuting some new songs live very soon.

Thank you for Interview. Any final words?

Thank you for the interview – we hope to see you at a show soon!

WinterHeim: Приветствую, M.

Кратко расскажи о возникновении Crom Dubh. Согласно официальной информации, банда была основана в 2003-ем году. Скажите, в чём заключается причина такого долгого пути к реализации дебютного полноформатного альбома? Что означает названия банды и почему было выбрано именно это название – «Crom Dubh»? Вы довольны теми результатами, что достигла банда за всё время существования? Хотелось бы вам что-то исправить в прошлом, если бы возникла такая возможность?

M.: После формирования в 2003-ем, мы записали два демо и прошли через множество смен состава прежде чем издать ‘Deifr’ как трёх-секционный. До ‘Deifr’ не было такого, что мы пришли к верному звучанию, хотя это опять-таки изменилось в сочинении и репетициях, которые ушли на подготовку к ‘Heimweh’. Мы банда, которая использует своё время и не спешит. ‘Heimweh’ был неплохо принят, и мы с нетерпением ждём возможность сыграть больше выступлений за пределами UKв ближайшем будущем. Я не считаю, что нам надо что-то менять – для хорошей работы нужно время…

Crom Dubh – языческий бог из Ирландии. Значение его имени очень многое изменило для нас, с тех пор как мы выбрали его тринадцать лет назад. Сейчас Crom Dubh -это метафора для древнего мира, проникшего в отдаленные уголки нашего повседневного опыта; мир этот обладает настолько удивительной и страшной силой, что большинство предпочли бы сохранить в тайне от мысли и взгляда.

До выхода дебютного альбома «Heimweh», в дискографии Crom Dubh были такие релизы как демки «Damnation upon Us» (2004) и «Fallen Sons» (2005), а также EP «Deifr» (2010). Имеют ли эти релизы для вас реальное значение сейчас, особенно после выхода дебютного альбома? Актуальны ли эти работы на данный момент? Имеет ли смысл слушателям начинать познавать Crom Dubh с самого первого релиза, или же им лучше сразу начать с «Heimweh»?

‘Damnation’ и ‘Fallen Sons’ – это работы молодой банды, которая пытается стать на ноги и несмотря на неопытность делает первые шаги. ‘Deifr’ достаточно близок к звучанию ‘Heimweh’, и слушатели, которым нравились LP возможно опробуют также и EP. Демки вероятно понравятся тем слушателям, кто любит достаточно грубый и немного панковый ВМ – нет лучше для второй волны.

Давайте обсудим «Heimweh». Альбом был принят публикой очень тепло, да и сам материал весьма хорош, как для Британской BM сцены, так и для Европейского BM в целом. Как вы оцениваете проделанную работу? Довольны ли вы тем, каким получился «Heimweh»? Важно ли для вас мнение слушателей и критиков?

Альбом был принят, как ты сказал, очень хорошо. Мы знаем, что это отличная запись и мы надеемся, что и следующая будет удачной. Это не предавалось большой огласке, и потому я считаю, что мы ожидаем того, что его выход пройдет для людей немного медленнее. Я бы предпочёл скорее это, чем если альбом будет сверхраздутым и быстро забытым. Делать музыку, с которой мы счастливы - более важно для нас,чем мнение блоггеров, вынужденных слушать по 50 альбомов в месяц по одному разу.

Что можете сказать о музыкальной стороне альбома? Формировалась ли она в течение всех этих лет, или текущий курс был взят сравнительно недавно? Считаете ли вы себя частью Atmospheric или Heathen Black Metal музыки или же предпочитаете не использовать ярлыков? Какие банды, на ваш взгляд, повлияли на формирования музыки Crom Dubh?

Звучание банды формировалась в течение ряда лет, и развивалось органично. Некоторые треки с ‘Heimweh’ мы играет вот уже десять лет. Мы находимся в первую очередь под влиянием black metal, folk, post-rock, и heavy metal, хотя я не думаю, что мы считаем себя принадлежащими к конкретной сцене или жанру. Банды, которые оказали особенное влияние в определении нашего звучания - назовём некоторых, чье влияние очевидно – это Darkthrone, Hate Forest, Drudkh, Primordial, Weakling, и Destroyer 666.

Расскажите о процессе записи «Heimweh». Это ваш первый полноформатный альбом, поэтому хотелось бы узнать - хватило ли у участников студийного опыта, чтобы записать альбом так, как это изначально планировалось или же в процессе возникали какие-либо проблемы? Почему вы решили доверить мастеринг именно Патрику В Энгелю (Patrick W. Engel) и его студии Temple of Disharmony, а не кому-то из местных звукоинженеров?

Запись была довольно простой, бюджет был низок. Мы заплатили за запись и сделали артворк сами, прежде чем найти лейбл. J. C. Volgard (ex-Scythian, ex-Craven Idol) записывал альбом в течение пяти недель. Ударные заняли несколько дней, гитары мы записали за денёк, бас был записан за несколько часов, а вокалы с первой или второй попытки целиком. Это сделало звучание суровым и свободным, каким оно должно быть. Сведение заняло несколько сессий, и мы обсуждали то, стоит ли держать вокал низким в сведении, также как инструмент перкуссии, но наши взгляды на то, чего мы хотим, были ясны с самого начала. Мы попросили Энгеля сделать мастеринг поскольку дружественные нам банды были довольны его работой.


Расскажите о лирико-идеологической стороне «Heimweh». Альбом имеет единую лирическую концепцию, или же состоит из разных, не связанных между собой тем и концепций? Насколько для вас важна концептуальная сторона в творчестве Crom Dubh?

Лирические концепции очень важны для Crom Dubh, и альбом имеет лежащую в основе концепцию, которая проходит сквозь каждую песню. В ‘Heimweh’ повествование идет «от колыбели до могилы» о людской жизни с рождения до смерти, и проходит моменты славы, ужаса и опустошения, из которых состоит жизнь. Название альбома взято из второй части воспоминаний Холокоста за авторством Примо Леви. Леви описывает коллективный опыт себя и тех, кто был с ним, следующим образом: «Деревянная хижина переполнена страдающим человечеством, слов, воспоминаний и другой боли. Германцы называют эту боль “Heimweh”; это красивое слово, оно означает «тоска по своему дому. Мы знаем, откуда бы пришли; воспоминание о мире заняло наш сон и часы бодрствования, мы начинаем осознавать, с удивлением, что мы ничего не забыли, и каждое воспоминание встаёт перед нами болезненно ясно».

Насколько важна для вас визуальная сторона творчества? Насколько оформление должно отражать содержание альбома? Что изображает обложка «Heimweh» и насколько концептуален данный арт, если сопоставлять его с содержимым альбома? Были ли другие варианты для арта «Heimweh»?

Абсолютно. У нас изначально имелась очень чёткая идея об артворке альбома, и ‘Heimweh’ является продолжением ‘Deifr’, облога которого изображает водопад в Тинтагеле. Кавер-арт ‘Heimweh’ является довольно прямой метафорой – руки держат прах, из которого мы сделаны и которым станем. Это также включает в себя некоторые идеи «бледно-голубой точки» Карла Сагана, изображение Земли на расстоянии миллиардов миль, которое показывает, что наш мир это не более чем «частицы пыли, взвешенные на солнечных лучах».

Как вам работается с Van records? Расскажите о том, как зародился ваш союз? Вы планируете продолжить сотрудничать с этим лейблом в будущем или же эта разовая сделка?

Нам повезло, когда наши друзья из Grave Miasma отправили промо ‘Heimweh’ Свену из Ván Records. У нас было много щедрых предложений ото всюду, но ничего похожего на Ván, который имеет удивительный ростер банд. Работа с Ván была хороша – очень профессионально, очень эффективно. Мы надеемся на работу с Ván снова над следующей записью, но я думаю, что мы подождём чтобы увидеть как будут обстоять дела с демками на новый полноформатник.

Концепция Crom Dubh связана с различными Европейскими мифологиями, но что вы можете сказать о собственном, личном мировоззрении. Считаете ли вы себя язычниками или атеистами, или кем-то ещё? Схожи ли ваши реальные взгляды с какой-либо темой из творчества Crom Dubh? Что можете сказать про «сатанизм», «нигилизм» и «мизантропию» - близко ли вам что-то из этого?

Я не могу говорить за каждого участника Crom Dubh, но да, музыка отражает мои персональные взгляды. Люди создают себе богов, но это не делает этих богов хоть менее интересными – или в большинстве случаев – могучими. Большинство из того, что составляет лирический и тематический контент Crom Dubh, проистекает из интереса к человеку и нашего понимание нашей сути и нашего места в мире.


Расскажите о ваших ощущениях, которые вы испытываете на выступлениях. Помните ли вы свой первый концерт? И какой концерт\фестиваль вам запомнился больше всего? Считаете ли вы, что живое выступление – это нечто большее, чем просто исполнять музыку живьём?

Несмотря на то, что мы существуем более 10-и лет, мы не выступали много на большинства шоу – в среднем сыграли всего на пару шоу в год. Это не желательно менять так как у нас есть обязательства перед другими бандами и личная жизнь, которая делает сложным репетировать и путешествовать ради выступления живьём. Выступления важны для Crom Dubh, но мы никогда не будем бандой, которая проводит много времени в турах или выступает на больших фестивалях. Именно это делает живые выступления важными и значимыми; мы не хотим быть бандой, которая каждый год выступает с одним и тем же каждый раз.

Как вы оцениваете сегодняшнюю Британскую Black\Death\Thrash Metal сцену? По вашему, она скорее сплочённая, или же разрозненная? Какие молодые банды вы бы могли выделить?

Black Metal сцена в Британии очень разрозненная, и следуя нашему опыту, сцена Лондона ничем не лучше, чем где-то еще. Большинство банд приезжает играть в Лондон, поэтому аудитории там весьма удобоваримые. Убраться из Лондона и сыграть где-то еще - это круто, но аудитория там не будет большой. Wodensthrone были крутыми, но недавно развалились. Terra из Кэмбриджа выпустили свой полноформатник в 2015-ом, который является довольно мощной работой – Я думаю, мы увидим от них много великих вещей.

Слышали ли вы Black Metal банды из России, Украины и Белоруссии? Можете выделить достойных представителей?

К сожалению, мы не слышали много Black Metal из Восточной Европы. Мы знаем, что там существует много активных банд, и некоторые участвовали в гигах и т.д. но этим бандам будет весьма тяжело продвинуться здесь. Хотя как музыкальные фэны мы пытаемся найти вещи, что волнуют нас, здесь так много всего; услышать всё попросту невозможно. С точки зрения основ, насколько мы знаем, это Drudkh (и Hate Forest, Blood of Kingu) имеют много прослушиваний.

Расскажи нам о планах на будущее.

В данный момент мы пишем и репетируем полноценный альбом в подготовке к записи в 2017-ом, и очень скоро будет представлено несколько новых живых песен.

Спасибо за интервью. Последние слова…

Спасибо за интервью – мы надеемся увидеть тебя на нашем выступлении скоро!

Official FB



WinterHeim [21.04.16].
Перевод вопросов на английский - Thundermoon
HellVinter Zine.